집안에만 있는데…알레르기 나타난 이유

[사진=JackF/gettyimagesbank]

화사한 봄을 맞았지만 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)으로 인해 외부활동을 줄이고 집안에 있는 시간이 많아졌다. 그런데 실내에만 머무는 데에도 봄철에 많이 유행하는 알레르기 질환 증상이 나타나는 경우가 있다.

함소아한의원 부산해운대점 안예지 원장은 “집 안에 오래 머무를수록 알레르기 증상이 발생하는 경우가 있다”며 “집 먼지, 곰팡이, 진드기, 반려동물 털 등 알레르기의 원인을 살펴 실내 환경을 잘 관리해야 질환을 예방할 수 있다”고 말했다.

◇외출 안 하는 아이에게 알레르기 질환 발생 이유

최근 외출을 자제하고 유치원, 학교 등 단체생활이 미뤄지면서 예년 봄에 비해서는 아이들의 알레르기 질환이 급증하지는 않고 있다. 알레르기 질환은 알레르기를 일으키는 물질인 알레르겐에 노출되면서 증상이 발현된다.

바깥활동 감소로 봄철 대표적인 알레르기 유발 물질인 꽃가루, 황사, 미세먼지 등에 노출되는 빈도가 상대적으로 줄어들기 때문에 알레르기 질환도 감소한다. 하지만 이러한 알레르겐은 집 밖에만 존재하는 것은 아니다.

집 안에도 집 먼지 진드기, 반려동물의 털, 겨울동안 쌓인 먼지, 곰팡이와 실내 활동이 많아지면서 생기는 먼지, 유해물질 등이 모두 알레르기를 유발할 수 있다.

특히 요즘과 같이 일교차가 큰 환절기에는 호흡기가 약해지기 쉽고 봄철 특유의 건조한 공기 역시 호흡기와 피부를 약하고 예민하게 만드는 원인이 된다. 이처럼 호흡기, 피부가 약해진 상황에서 알레르겐에 노출되면 알레르기 증상이 더 쉽게 일어날 수 있다.

◇알레르기 증상

알레르기 반응은 사람의 면역 기능 때문에 생긴다. 알레르기를 유발하는 물질인 알레르겐에 노출되면 우리 몸에서 특정 화학 물질을 분비한다. 이러한 화학 물질이 피부나 눈, 코, 목, 폐, 위장관 등에서 알레르기 반응을 일으킨다.

결국 알레르기는 어떤 특정 기관에 염증이 형성되고 이로 인해서 발생하는 과민반응에 해당하는 증상을 통칭하는 질환이다. 이러한 과 반응이 기도에서 일어나 기도에 만성 염증이 형성되고 기도 과민성이 증가하면 천식이 될 수 있다.

또한 코 점막에 염증 반응이 반복돼 코 막힘, 콧물, 가려움, 재채기 등이 지속되면 알레르기 비염이 되고 피부에 반복되면 아토피 질환이 되는 것이다.

◇예방법

알레르기 질환 예방법의 가장 기본은 알레르겐에 노출되는 것을 최소화하는 것이다. 따라서 최근처럼 집 안에 오래 머무를수록 실내 환경 관리가 필수적이다.

겨울동안 쌓인 먼지를 제거하고 집 청소는 물걸레 등을 사용하여 청결하게 먼지를 제거해야 도움이 된다. 매일 사용하는 베개 커버나 이불 등 침구류를 자주 교환해주고, 특히 아이들이 쓰는 침구류는 햇볕에 말리는 것이 좋다.

실내 생활을 지속하면 공기순환을 위해 실내 환기도 중요하다. 환기는 하루 1~2번 해주도록 하는데 급격한 실내 온도 변화도 알레르기 원인이 될 수 있기 때문에 집 안 온도가 갑자기 변하지 않도록 부분적으로 서서히 해야 한다.

집 안의 온도는 20~22도, 습도는 50~60%가 적당하다. 민감해진 호흡기와 피부를 위해서는 충분한 수분 섭취가 중요하다.

한 번에 많은 양을 마시는 것보다 미지근한 물을 조금씩 자주 마시는 것이 좋다. 아이가 맹물을 마시는 것을 힘들어하면, 호흡기와 면역력에 도움이 되는 한약재로 차를 끓여 먹이는 것도 도움이 된다.

진피(귤껍질)는 비타민이 풍부하고 기운의 순환을 도와 콧물이나 가래처럼 불필요한 진액을 없애는데 도움을 준다. 또한 생강, 대추도 면역력을 보강하고 몸을 편안하게 해주는 효능이 있어 차처럼 끓여서 따뜻하게 마시면 좋다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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