중앙대병원, 게임으로 유방암 치료 돕는다

[사진=핑크리본 게임 환자 시연]
중앙대병원이 게임을 활용한 유방암 다학제 통합진료를 시행한다.

중앙대학교병원 암센터 유방암클리닉은 유방외과 김민균 교수, 혈액종양내과 김희준 교수, 정신건강의학과 김선미 교수 등 여의사 3인방 중심으로 유방보존수술에서부터 모바일 게임을 활용한 효과적인 항암치료를 시행한다고 밝혔다. 그뿐만 아니라 멘탈케어까지 책임지는 원스톱패스트트랙 다학제 통합치료시스템을 실현한다는 방침이다.

이러한 시스템 구축의 일환으로 중앙대병원 유방암클리닉은 최근 큐랩과 함께 게임기업 엔씨소프트의 후원을 받아 ‘유방암 항암치료 환자관리 모바일 게임 솔루션’인 ‘핑크리본’을 개발했다.

‘핑크리본’은 스마트폰이나 태블릿을 활용한 유방암 환자 관리용 모바일 어플리케이션이다. 유방암 환자들이 의사가 처방한 약을 규칙적으로 투약할 수 있도록 관리해주는 동시에 환자의 심리적인 안정을 돕기 위한 놀이 기능과 채팅 기능을 지원한다.

유방암 환자가 자신의 의학적 상태와 같은 모바일 게임 속의 아바타를 설정해 게임을 진행하며 의사가 준 ‘퀘스트(Quest)’를 잘 수행하면서 아바타의 모습이 호전되는 미션게임으로써 유방암 환자의 항암치료에 있어 도움을 줄 수 있다.

중앙대병원은 앞서 2014년 핑크리본 어플의 이전 버전인 ‘알라부(I Love Breast)’라는 기능성 모바일 게임을 출시한 바 있다. 해당 게임은 유방암 항암치료 환자에 적용한 결과, 항암치료의 효과를 높이는데 실질적인 도움이 됐다는 평가를 받았다.

중앙대병원 유방암클리닉 혈액종양내과 김희준 교수팀은 항암치료 중인 유방암 환자를 대상으로 유방암 환자관리 기능성 모바일 게임의 효과에 대한 연구조사를 실시한 결과, 모바일 게임을 경험한 환자들이 일반 항암 교육만 받은 환자들에 비해 메스꺼움, 피로감, 손발의 마비 및 탈모, 구내염 등 물리적 부작용의 빈도가 감소함을 확인했다. 게임을 시행한 그룹의 약물 순응도도 그렇지 않은 그룹에 비해 높게 나타났다.

김희준 교수는 “유방암 환자에게는 환자마다 다양한 치료가 계획되는데, 아무리 최적의 치료 약제가 결정되어도 항암치료중인 환자 본인이 구역, 구토 등의 심각한 부작용을 경험하고 나면 치료를 거부하거나 포기하는 경우가 많아서 치료효과가 떨어지는 결과를 가져온다”며, “핑크리본 항암치료 환자관리 모바일 게임은 유방암 환자에게 고통을 수반하는 침습적 치료법이나 일방적인 주입식 교육이 아닌 오락의 일종인 게임을 통해 치료의 필요성을 인식케 하고 부작용에 대처하는 방안을 습득하게 함으로써 암 치료의 순응도 및 생존율을 높이고 삶의 질을 향상시키는 등 의학적 치료에도 많은 도움을 줄 수 있다”고 말했다.

중앙대병원 유방암클리닉은 유방암으로 인해 동반되는 짜증, 우울, 불안, 불면, 피로감, 의욕저하 등의 정신건강상의 문제에 있어 병원 암센터 내 신경심리스트레스클리닉을 두고 유방암 환자의 불안장애와 우울증, 적응장애 등 신경심리증상 및 스트레스에 대한 동반 치료도 함께 하고 있다.

신경심리스트레스클리닉 김선미 정신건강의학과 교수는 “우울증, 불안장애를 동반하면 그렇지 않은 경우보다 유방암 치료 결과가 좋지 않은 반면에 우울증 치료를 시행하면 치료 성적이 향상되는 양상을 보인다”며 “유방암 환자의 우울증, 불안장애 동반 여부에 대한 진단과 적극적 치료가 중요하다”고 말했다.

연희진 기자 miro22@kormedi.com

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