암환자 운동, 회복에 도움 되는 방법은?

[사진=PR Image Factory/shutterstock]

암환자는 회복을 위해 식이요법과 운동을 하게 된다. 그런데 환자는 쉽게 피로감을 느끼기 때문에 같은 운동을 해도 현재 자신의 몸 상태에 신경을 쓰면서 해야 한다.

미국 질병통제예방센터(CDC)에 따르면, 성인은 일주일에 적어도 2시간30분 적절한 강도의 신체적 운동을 해야 하고 일주일에 이틀은 근육강화 운동을 해야 한다. 암환자도 이처럼 운동을 해야 하지만 치료를 받아야 하는 상황에서 어렵게 느낄 수 있다.

전문가들은 “암환자와 생존자는 화학치료, 방사선 치료 등 항암 치료를 받을수록 피로를 느낀다”며 “환자의 피로 도를 0~4점으로 나눠 표시하게 하면서 적절한 운동을 하게 해야 한다”고 말한다.

이들은 “환자는 자신의 몸이 주는 신호를 들을 수 있어야 한다”며 “만약 피로도가 너무 크면 그날 운동은 쉬어주는 게 좋지만 아주 약간 또는 적절히 피로감이 있으면 아무것도 하지 않는 것보다는 운동을 하는 것이 더 좋다”고 설명했다. 이와 관련해 ‘라이브사이언스닷컴’ 자료 등을 토대로 암환자 회복에 도움이 되는 운동법을 알아본다.

1. 스트레칭

수술을 한 암환자는 특히 몸의 어떤 부분이 약해진다고 느낀다. 예를 들어 유방암으로 유방절제술을 받은 환자는 어깨를 둘러싸고 있는 회전 근개 부위가 약해졌다고 느낄 수 있다.

이때에는 어깨 강화 운동을 하는 것이 좋다. 수술을 받은 영역을 위한 스트레칭을 하는 것이 훗날 운동성을 회복하는 데 도움이 될 수 있다. 그러나 스트레칭도 운동전 의사와 상의를 해야 한다.

2. 균형감각 운동

균형 감각이 좋으면 미끄러지거나 넘어지는 것을 예방할 수 있다. 어떤 환자에게는 항암제를 먹는 것만으로도 균형 감각이 손상될 수 있다.

또 화학치료를 받은 환자는 골밀도도 줄어들기 때문에 넘어지면 뼈가 부러지는 등의 부상을 당할 수 있다. 따라서 좁은 길 걷기, 언덕길 오르기, 한발로 60초 동안 서있기 등의 균형감을 향상시킬 수 있는 운동을 하는 것이 좋다.

3. 유산소운동

유산소운동에는 심장 박동률을 높여주는 걷기, 자전거타기, 달리기 등이 있다. 근육 강화운동과 심혈관 운동을 번갈아 하면 순수 근육의 양과 대사량은 늘고 지방은 줄어든다.

건강한 체중을 유지하면 암의 진행이나 재발 위험을 줄일 수 있다. 유산소운동은 암 치료를 하는 동안 기분을 좋게 하는 데 도움을 주고 수술 후 회복에도 도움이 된다.

걷기는 유산소운동 중에서도 암 치료 후 가장 안전한 운동을 꼽힌다. 하지만 암환자는 하루에 적절하거나 강렬한 운동을 30분씩 몰아서 할 에너지가 충분하지 않기 때문에 하루에 세 번 10분씩 나눠서 하는 것이 좋다.

4. 근력운동

근력강화 운동은 근육긴장도가 향상되고 노화에 따른 근육 손실을 막을 수 있다. 암환자의 골밀도는 평범한 사람의 골밀도와 다르다.

특히 화학요법을 받은 여성의 골밀도는 평범한 여성이 10년에 걸쳐 줄어드는 것이 1년 내에 줄어들 수 있다. 근력강화 운동을 하면 근육 밀도가 높아지면서 뼈에 압력을 준다.

따라서 골밀도를 유지하기 위해 근력강화 운동과 걷기 같은 체중부하 운동을 해야 한다. 근력강화 운동이 골밀도를 늘리지는 못하지만 적어도 유지할 수 있게 해준다. 단 암환자는 근력운동을 하기 전 담당 의사와 반드시 상의를 해야 한다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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