‘머릿속 시한폭탄’ 뇌동맥류, 막는 방법은?

[사진=gbhoo7/gettyimagesbank]

뇌혈관이 풍선처럼 비정상적으로 크게 부풀어 오르는 뇌동맥류 환자가 급증하고 있다. 건강보험심사평가원에 따르면, 뇌동맥류 환자가 2014년 5만529명에서 2018년 9만 8166명으로 약 94% 증가했다. 5년 새 두 배로 늘어난 셈이다.

뇌동맥류는 병이 진행되는 동안 특별한 증상이 없어 알아채기 어려운데, 결국 뇌혈관을 파열시켜 사망 위험을 높이고 영구적 후유장애를 일으키므로 ‘뇌 속 시한폭탄’이라 불린다. 강동경희대병원 뇌신경센터 신경외과 고준석 교수의 도움말을 토대로 이런 뇌동맥류에 대해 알아본다.

◇뇌혈관이 풍선처럼 부풀어

뇌동맥류는 뇌혈관 벽이 부풀어 혈관 외부로 비정상적인 공간(꽈리)을 형성하는 병이다. 뇌동맥류의 원인은 아직 명확하게 밝혀지지 않았다.

고준석 교수는 “의학계에서는 혈관 벽 내에 미세한 균열이 발생하기 때문으로 추정한다. 선천적인 혈관 벽 질환, 혈관 손상을 일으키는 대사 질환 및 생활습관, 특히 고혈압과 흡연 등이 위험인자로 보고되고 있다”고 설명했다.

최근 뇌동맥류가 늘어나는 이유는 명확하지 않지만, 조기검진이 활성화되며 뇌동맥류를 발견하는 사람이 늘어나는 것이 이유 중 하나로 꼽힌다.

◇파열되면 사망 위험 증가

뇌동맥류로 인해 부풀어 오른 혈관이 터지면 뇌출혈이 생긴다. 이 경우 사망 위험이 크게 증가하고, 뇌에 영구적 손상이 가해져 언어와 운동 장애 등이 유발된다.

뇌동맥류 파열은 혈압으로 인한 뇌압 상승이 주원인이다. 따라서 혈압에 영향을 미치는 고혈압, 당뇨병, 고지혈증 등의 질환이 위험인자가 될 수 있다.

혈압을 높이는 음주, 비만, 흡연 등의 생활습관도 마찬가지다. 또한 갑자기 무거운 물건을 들거나 힘을 줘서 대변을 보는 등 혈압을 높이는 행동도 뇌동맥류 파열 위험을 높인다. 같은 이유로 격렬한 운동, 기침 등도 위험인자가 될 수 있다.

◇정기검진 해야 조기발견 가능

뇌동맥류 파열을 막기 위해서는 정기검진을 통한 조기발견 및 치료가 필수다. 고준석 교수는 “뚜렷한 증상이 없더라도 고혈압 등 혈압과 연관된 질환, 뇌동맥류 가족력 등이 있다면 정기검진을 하는 것이 좋다”고 말했다.

검사는 주로 뇌혈관 컴퓨터 단층촬영(CT), 뇌혈관 자기공명영상(MRI) 검사, 뇌혈관 조영술 등으로 한다. 파열 전 증상으로 주로 둔기로 맞은 것 같은 극심한 두통, 뒷목이 뻣뻣해지는 증상, 구토 등이 있을 수 있고 심한 경우 마비, 의식소실, 호흡마비 등이 나타난다.

따라서 한 번도 겪어보지 못한 두통 등이 있다면 즉시 병원을 찾아야 하고, 때로는 드물지만 감기 증상처럼 가벼운 두통이 수 일간 지속될 수 도 있기 때문에 유의해야 한다.

◇파열 전 치료하면 95%가 좋은 결과

뇌동맥류를 파열 전 발견해 치료하면 95% 이상에서 좋은 결과가 나타난다. 치료는 주로 클립결찰술과 코일색전술로 이뤄진다. 클립결찰술은 이마 부위 두개골을 열고 클립 같은 고정 핀으로 부풀어 오른 뇌동맥류를 졸라매는 수술법이다.

코일색전술은 머리를 절개하지 않고 사타구니에 있는 대퇴동맥을 통해 뇌동맥에 가느다란 도관을 넣은 뒤 뇌동맥류 내부를 백금 등으로 만들어진 특수 코일로 채워 막는 방식이다. 뇌수술이 어렵거나 직접 수술이 위험성이 큰 환자에게 적합하다.

◇생활습관 개선으로 예방

뇌동맥류를 예방하기 위해서는 관련 요인으로 꼽히는 고혈압, 당뇨, 고지혈증과 같은 질병과 흡연, 스트레스, 운동 부족 등 생활습관을 철저히 관리해야한다. 이를 위해서는 꾸준한 운동 등 신체활동을 활발하게 유지해야 하며, 금주와 금연을 실천해야 한다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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1 개의 댓글
  1. 이선희

    발가락 일자로 만들면 예방 할수있읍니다 엄지발톱 길러서 일자로 자르면 발가락 신경 살아나 기혈의시발점 자극되어 혈액순환 되면서 뇌에 혈류량이 늘어나 자연치유력 으로 완화됩니다
    발톱을 얇게 만들고 발톱이 살속에 묻혀서 신경을 찔러서 손상시키는 상황을 피합시다
    발톱아래 솜을 넣어서 내성발톱 피할수 있읍니다 일단 길러서 살밖으로 나오게 한후 발톱을 짧게 자르지 않으면 됩니다
    귀주위를 많이 자극하면 뇌에 혈류량이 늘어나 풍선처럼 부어있는 뇌혈관이 스스히 줄어듭니다
    Nailandhealth.com

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