글로벌 제약사 28곳 연구개발 투자 전년 대비 16% ↑

[사진=gettyimagesbank/artisteer]
국내에 진출한 글로벌 제약사 28곳의 지난해 연구개발(R&D) 투자가 지난해 보다 16% 증가한 것으로 나타났다.

한국글로벌의약산업협회(이하 KRPIA)는 31개 회원사를 대상으로 조사된 ‘2018년 국내 R&D 투자 현황’ 결과를 19일 발표했다.

조사 결과에 따르면 국내에 진출한 글로벌 제약사 31곳에서 2018년 임상연구에 투자된 R&D 총비용(해외 본사에서 직접 외주한 R&D 비용 제외)은 약 4706억 원으로 추산됐다. 이중 2016년부터 지난 3년간 지속적으로 조사에 참여한 28개 회원사를 기준으로 그 증감을 살펴보면, 전체 R&D 투자가 2017년 4000억 원에서 2018년 4641억 원으로 전년대비 16% 증가한 것으로 나타났다.

글로벌 제약사의 임상연구용 의약품 직접비 역시 증가했다. 2018년에는 전년(2017년 1290억 원) 대비 19.3% 증가한 1540억 원이 임상시험용 의약품 직접비로 사용됐고, 임상연구를 위하여 국내 환자에게 무상으로 의약품을 지원함으로써 새로운 치료기회를 부여하는 효과도 거두고 있다.

R&D 인력도 꾸준히 늘어 이번 조사에 참여한 31개사의 2018년 R&D 인력은 총 1717명으로 집계됐다. 그중 28개 회원사의 경우 1678명 고용으로 전년(2017년 1551명) 대비 8.2% 늘었다.

지난해 글로벌 제약사 31곳에서 총 1486건의 임상연구가 수행되었다. 2016년부터 2018년까지 본 조사에 참여한 28개 회윈사의 2018년 임상연구 건수는 1192건으로 전년(2017년 1196건)과 비슷한 수준이었으나 초기(1상) 임상시험 건수가 2017년 대비 2018년에 6% 감소한 것으로 나타났다.

KRPIA는 “전세계 제약사 주도의 임상시험 프로토콜 국가별 비율에서 한국은 2017년 5위(3.51%)에서 2018년 6위(3.39%)를 기록했다”며 “중국이 최근 의약품 및 임상시험용 의약품 허가 제도개혁 등 규제개혁을 통해 5위(3.7%)에서 3위(4.66%)로 두 단계 상승했는데, 이는 우리나라도 임상시험의 경쟁우위를 지속하고 투자 매력도를 높이기 위한 적극적인 노력이 필요한 시점임을 시사한다”고 전했다.

연희진 기자 miro22@kormedi.com

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