들쑥날쑥 콜레스테롤 수치, 치매 발병 위험 ↑ (연구)

[사진=Tribalium/shutterstock]
총콜레스테롤 변동성이 있으면 치매 발병 위험성이 높은 것으로 나타났다.

고대구로병원 내분비내과 최경묵 교수 연구팀(고대 구로병원 내분비내과 최경묵, 백세현, 류혜진 교수, 한림대학교 내분비내과 정혜수 교수)이 국가건강검진 수검자들을 대상으로 한 조사 결과다.

연구팀은 2008년 1월 1일부터 2015년 12월 31일까지 국가건강검진을 받은 13만 1965명을 평균 8.4년간 추적 관찰한 코호트를 분석했다. 그리고 총콜레스테롤(total cholesterol, TC) 변동성이 있으면 치매 발병 위험성이 높다는 점을 발견했다.

전체 대상 인원 중 2.82%(3722명)에서 치매가 발생한 것으로 분석됐고, 이 중 2.1%는 알츠하이머병, 0.37%는 혈관성치매인 것으로 나타났다.

총콜레스테롤의 변동성 정도에 따라 4그룹(Q1~Q4, VIM)으로 나누어 분석한 결과에서는 총콜레스테롤의 평균치를 포함한 다양한 위험인자들을 보정한 상태에서 총콜레스테롤 변동성이 가장 큰 그룹(Q4)은 변동성이 가장 낮은 그룹(Q1)보다 치매 위험비가 15% 높았다. 알츠하이머병 역시 Q4 그룹이 Q1 그룹보다 12% 높았다. 이러한 결과는 총콜레스테롤 변동을 다양한 방법으로 분석한 결과에서도 일치했다(TC-VIM, TC-CV, and TC-SD).

연구 논문의 교신 저자인 최경묵 교수는 “변동성이 가장 낮은 그룹(Q1)보다 변동성이 큰 모든 그룹(Q2~Q4)에서 치매 위험비가 높다는 것은 주목할 만하다”며 “총콜레스테롤의 변동성은 최근 심뇌혈관 질환 및 사망의 위험인자로 보고되고 있는데, 이번 연구를 통해 총콜레스테롤 변동성이 치매 발병 위험성을 높인다는 결과를 확인했다. 향후 기전에 대한 심층적인 연구가 필요하다”고 말했다.

이번 연구는 국제학술지 ‘프론티어 인 뉴롤로지(Frontiers in Neurology)’ 5월호에 게재됐다.

문세영 기자 pomy80@kormedi.com

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