휴온스-닥터노아바이오텍, ‘AI기반 신약 개발’ 나선다

[사진=휴온스 엄기안 대표(사진 좌측), 닥터노아바이오텍 이지현 대표(사진 우측)]
휴온스는 지난 30일 인공지능(AI) 기반 신약개발 전문 기업인 닥터노아바이오텍과 ‘AI 기반의 신약개발 공동 연구∙개발 협약’을 체결했다고 31일 밝혔다.

이번 협약의 주요 목적은 닥터노아바이오텍이 보유한 AI 시스템을 기반으로 양사 간 상호 협력 및 공동연구를 통해 차세대 신약 파이프라인을 구축하고, 궁극적으로는 혁신 AI 신약을 개발하는 것에 있다.

AI는 최근 10년 사이 급속도로 성장한 빅데이터 기반의 예측 기술로, 의료 분야에서도 의료 영상 분석, 신약개발 등에 활용 가치가 높아 미래 바이오 산업을 이끌 차세대 혁신 기술로 주목을 받고 있다. 특히, 신약개발 분야에서 AI는 초기 화합물 탐색, 효력 및 독성 예측 등에 활용도가 매우 높으며, 초기 탐색 기간 단축, 개발 오류 최소화 등을 실현할 수 있다는 장점을 가지고 있다.

휴온스는 “전 세계 바이오산업에서 각광받고 있는 AI 기반의 신약 개발을 위해 국내외 다양한 AI 기반 기업들과 지속적인 업무 교류와 협력 관계를 유지하는 등 지난 1년 동안 체계적인 준비를 해왔다”고 설명했다. 이어 “닥터노아바이오텍이 보유한 신약 개발 전략과 AI 시스템에 대한 가능성과 잠재력이 매우 뛰어나며, 양 사가 상호 협력을 통해 각 분야에서 다진 내실을 기반으로 전문성과 경쟁력을 통해 AI 기반의 혁신신약을 개발할 수 있다고 판단했다”고 전했다.

휴온스와 닥터노아바이오텍은 이미 지난 1년간 상호 공동개발 의지를 확인하고 치료제 개발과 적응증에 대한 논의를 진행해 온 만큼, 본 협약 체결을 기점으로 1차 공동연구를 구체화할 계획이다. 특히, 양 사는 협약식에서 연내 희귀질환 치료제 개발을 가시화하겠다는 의지를 다시 한 번 확인했다. 추후 중추신경계 질환 치료제, 대사질환 치료제 개발을 위한 구체적인 개발 계획 또한 수립할 예정이다.

휴온스 엄기안 대표는 “AI기반의 신약개발 선도 기업인 닥터노아바이오텍과 긴밀한 협업을 통해 혁신 치료제와 솔루션 개발을 적극 추진해 나가겠다”라고 말했다.

이지현 닥터노아바이오텍 대표는 “AI 기반의 신약을 소비자에게 전달하기 위한 전략적 협력은 차세대 성장을 위해 상호 필수적인 선택”이라며 “휴온스가 쌓아온 제약 기술력과 노하우에 닥터노아바이오텍 고유의 AI 시스템 접목은 양사가 추구하는 ‘인류건강을 위한 의학적 해결책 제시’에 핵심이 될 것이라고 확신한다”고 밝혔다.

연희진 기자 miro22@kormedi.com

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