휴온스, 앰비오와 손잡고 ‘펩타이드 의약품’ 시장 진출

[사진=엄기안 휴온스 대표(사진 우측)와 크리스 바이 앰비오 대표(사진 좌측)]
휴온스가 국내 펩타이드 의약품 시장 진출을 전격 결정했다.

휴온스는 지난 22일 앰비오의 개발 과제에 대한 사업협력 방안을 위한 양해각서를 체결했다고 23일 밝혔다.

휴온스와 앰비오는 이번 협약을 통해 현재 앰비오가 개발 중인 당뇨, 비만, CNS 질환, 골다공증 등에 대한 펩타이드 제네릭 의약품 파이프라인을 국내 시장에 도입하기로 합의했다. 업무협약을 바탕으로 휴온스의 국내 영업 및 마케팅 노하우를 통해 국내에는 아직 생소한 펩타이드 의약품 시장 성장을 도모할 계획이다.

펩타이드 의약품은 뛰어난 생리활성을 가진 펩타이드를 선별해 생체 신호 전달 및 기능을 조절해 신체에 작용되는 원리로, 생체친화적이라는 장점이 있어 부작용이 적고, 소량으로도 강력한 약리 작용 및 활성을 나타내는 것으로 알려져 있다. 제조 원가가 낮고 20종의 아미노산은 화학적 제조변형이 비교적 쉬워 품질관리가 용이해 상품화 가능성도 높다. 전 세계적으로 대사질환과 항암제 분야에서 각광을 받고 있으며, 면역치료제, 호르몬치료제, 희귀 질환 치료제로도 개발되고 있다.

특히, 이번 협약으로 앰비오에서 개발 중인 부갑상선호르몬(PTH) 의약품의 국내 도입 가능성이 주목받고 있다. 해당 의약품은 골 형성 촉진제로, 기존 골다공증 치료제인 ‘골 흡수 억제제’와 달리, 뼈를 만드는 조골세포의 기능을 촉진해 새로운 뼈를 생성해준다. 국내 시장은 연 200억 원 규모로 지난 5년간 연평균 30%에 달하는 높은 성장률을 기록하고 있으며, 국내 도입 시 약 90만 명의 국내 골다공증 환자에게 새로운 치료 옵션이 될 것으로 전망된다.

엄기안 휴온스 대표는 “휴온스의 지속 성장을 위해 펩타이드 의약품 분야 진출을 추진했다”며 “앰비오의 우수한 R&D 및 생산 기술을 통해 개발 중인 펩타이드 의약품을 신속히 국내에 도입해 펩타이드 의약품 시장 성장을 리드해 나가겠다”고 밝혔다.

크리스 바이 앰비오 대표는 “펩타이드 의약품은 전 세계 헬스케어 시장에서 주목받고 있는 만큼, 빠른 시일 내에 공동 개발을 추진해 양사가 윈윈(Win-Win)하는 사업 모델을 구축하겠다”고 말했다.

연희진 기자 miro22@kormedi.com

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