칼로리 섭취 조금만 줄여도 수면, 성생활 향상

[사진=Yuriy Maksymiv/shutterstock]

식사량을 조절해 칼로리 섭취를 줄이면 체중 감량 이상의 효과가 있다는 것은 잘 알려진 사실이다.

동물을 대상으로 30년 동안 실시된 연구에서는 칼로리 섭취를 줄이면 수명을 연장하고, 만성 질환을 물론 몇 가지 암 발병 위험까지 낮추는 것으로 나타났다.

‘헬스데이’ 보도에 따르면, 남녀를 대상으로 한 임상 실험에서는 이외에도 여러 가지 건강 효과가 있는 것으로 밝혀졌다. 약간 과체중인 사람을 대상으로 한 이 실험에서 칼로리 섭취를 25% 줄였을 때 혈압과 콜레스테롤 수치가 개선되면서 체중이 줄었다.

실험 참가자들은 심장 질환과 연관성이 있는 염증의 표지자인 C-반응성 단백질 수치가 47% 낮아졌다. 또한 기분이나 수면, 성생활과 같은 생활의 중요한 측면에 좋은 효과가 있었다.

참가자들은 칼로리 섭취를 25% 줄여 2년 동안 평균적으로 약 15파운드(약 6.8킬로그램)의 체중을 감량했는데 기분이 향상되고, 더 활동적이 됐으며 긴장감이 덜 해지는 등 정신 건강이 전반적으로 개선됐다.

여기에 수면의 질과 정력도 향상된 것으로 나타났다. 전문가들은 “칼로리 섭취를 제한할 때 중요한 것은 필수 영양소 섭취를 줄여서는 안 되는 것”이라며 “영양소가 풍부한 채소나 과일, 통곡물, 콩류, 지방이 적은 단백질 위주의 식사가 좋다”고 말했다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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