충동조절장애

정의

도박중독이 바로 충동조절장애의 일종입니다. 아무리 절제를 하려해도 스스로 충동을 조절하지 못하는 정신장애입니다. 충동적 행동을 하기 전에는 긴장이 고조되지만 행동으로옮긴 후에는 일시적인 쾌감을 맛보게 됩니다. 자기 자신이나 다른 사람에게 피해를 주는 행동을 반복하지만문제의식을 느끼지 못합니다. 이 때문에 대부분 행위 후 자책, 후회, 죄책감이 없는 편입니다.

 

골프 스타 타이거 우즈가 겪었던 섹스중독을 비롯해 충동적·강박적자해, 인터넷 중독, 폭식장애, 병적 도벽(절도광), 병적방화(방화광), 쇼핑광, 알코올이나약물에 지나치게 의존하는 장애 등 모든 중독 증세가 여기에 해당됩니다.

원인

유전적, 환경적, 사회적요인이 복합적으로 결부되어 있습니다. 단일 질환이 아니기 때문에 각 질환별로 원인을 조금씩 다르게 보고있습니다. 심리적으로 큰 상처를 입었을 때도 충동조절장애를 겪을 수 있습니다. 생물학적 요인으로는 뇌 속의 전두엽 이상, 뇌병변, 간질, 아동기의 주의력결핍 과다행동장애 등이 거론되고 있습니다. 가정폭력이나 알코올 남용으로 인한 정신적 충격도 원인이 될 수 있습니다.

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증상

이 질환의 증세는 아주 다양합니다. 병적 도벽(절도광), 병적 방화(방화광)를 비롯해 합당한 이유 없이 불시에 분노를 폭발시키는 간헐성 폭발장애도 여기에 해당합니다. 이 질환은 심각한 폭력이나 파괴적인 행동이 이어지기 때문에 법적인 문제가 발생하는 경우가 많습니다. 병적 방화는 뚜렷한 동기 없이 불을 지르는 데서 쾌감을 느낍니다. 불타는장면을 보면 긴장이 완화되고 희열이 생기는 것입니다.

 

병적 도벽은 물건을 훔쳐 경제적 이익을 얻기보다는 훔치는 행위 그 자체가 목적입니다. 병적으로 머리카락을 쥐어뜯는 발모광, 상품을 마구 사들인 뒤 무엇을샀는지 기억을 못하고, 쇼핑을 중단하면 불안해하는 쇼핑중독도 충동조절장애입니다. 이 밖에 손톱을 자주 물어뜯거나, 반복적으로 피부에 상처를 내는행위도 이 질환에 해당될 수 있습니다.

진단

정신건강의학과 의사가 환자의 병력과 보호자 면담자료를 토대로 진단합니다. 이 질환을 진단하는 특별한 검사법은 없고 혈액검사, 뇌파검사, MRI(자기공명영상), 심리평가, 고위인지기능검사 등이 진단에 도움이 됩니다.

치료

보통 약물치료와 정신치료를 병행합니다. 정신치료에는 잘못된 생각과행동을 직접 치료하는 인지행동치료, 현재의 갈등과 정신역동을 다루면서 왜곡된 성격 등을 바꾸려는 분석적정신치료가 있습니다. 환자에게 용기를 북돋우고 환자가 지금까지 한 일과 장래 계획에 대해 확신을 높여주는지지치료도 이에 포함됩니다. 질환별로 치료방법에 차이가 있으나 병적 도박(도박광) 같은 경우에는 치료 초기부터 ‘단도박 모임’ 같은 그룹에 참여하는 것이 좋습니다.

합병증

질환에 따라 경과가 다르고, 다양한 합병증이 나타날 수 있습니다. 치료를 받지 않을 경우, 잘 낫지 않고 만성 질환으로 남을 수 있습니다. 증상이 일시적으로 좋아졌다가 다시 악화되기도 합니다. 다른 정신질환이 동반되는 경우도 흔합니다. 

예방

안타깝게도 충동조절장애를 예방하는 일반적인 방법은 알려져 있지 않습니다.가족을 비롯한 보호자들은 환자가 병을 앓고 있다는 것을 확실히 이해해야 합니다. 나쁜 습관이나성격에 의한 것이 아니기 때문에 무턱대고 비난하면 안됩니다. 환자의 병만 악화시킬 뿐입니다. 환자가 치료를 받을 수 있도록 동기를 부여해줘야 합니다.

 

그렇다고 병적 도박 환자의 경우, 가족들이 빚을 대신 갚아주는일을 반복해선 안됩니다. 이 경우 증세만 키우게 됩니다. 이때문에 충동조절장애의 경우 환자뿐만 아니라 보호자도 함께 치료 과정에 동참하는 것이 좋습니다. 환자를돌보면서 적절히 대처하는 프로그램을 익힐 수 있기 때문입니다.

기타

●골프 스타 타이거 우즈가 겪었던 섹스중독을 비롯한 병적 도벽, 쇼핑광등 중독 증세 

●유전적, 환경적, 사회적인요인이 복합적으로 결부되어 있어

●환자뿐만 아니라 보호자도 함께 치료 과정에 동참하는 것이 필요

코메디닷컴 관리자 kormedi@kormedi.com

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