병리조직검사

설명

개요

모 대기업 과장 45세 A씨, 언제부터인지 거래 상담으로 말을 조금 오래 하면 마른기침이 나오더니, 오늘은기침 닦은 티슈에 피까지 조금 묻어 깜짝 놀라 병원을 찾습니다. 담당의사 말씀이, 성대에 물혹이 생긴 듯하지만 확실한 병명을 알기 위해 병리조직검사를 권유합니다.

 

성대부위 조직을 눈 깜짝할 사이 떼어낸 A씨, 노심초사, 병리조직검사 보고서만 기다립니다. 며칠 후 담당의사가 전화해 암이 아닌 양성물혹으로 병리조직검사 보고서가 나왔다며 완전히 제거하면 안심해도 된다고하시네요. 휴, 십 년 감수한 A씨, 건강이 최고다 하면서 부랴부랴 인사과에 수술을 위한 병가신청서를냅니다.

 

이처럼 병리조직검사는 앓고 있는 인체 조직을 떼어내 현미경으로 관찰해 암 등 병명을 결정하는 검사입니다. 병리조직검사가 진단에 이용되기도 하지만 수술을 한 후에는 더 중요한 판정을 내립니다. 수술이 잘됐는지 검사를 하고 수술 후 침범의 정도와 림프샘(림프절) 전이를 판독해 재발 가능성을 예측합니다.

 

최근 발달된 분자병리검사를 이용하면 유전성 질병 여부를 판단할 수 있고 항암제 등 치료방법의 효과를 미리예측할 수 있어 치료 방법을 선택하는 기준이 됩니다. 종양뿐 아니라 염증, 면역질병, 퇴행성 질병(degenerativedisorders), 선천성 질병 등 모든 병에서 병리조직검사는 병의 원인을 찾고 치료방법을 결정하는 중요한 역할을 합니다.

 

종류

병리조직검사는 여러 가지 종류가 있습니다. 어떤 검사 도구를쓰느냐에 따라서 침으로 길고 가늘게 뽑는 침생검병리조직검사, 아예 전신마취상태로 수술을 해 장기를 들어내는수술병리조직검사, 피부를 조금 절개한 뒤 펀치로 잘라내는 피부펀치검사,공기가 통하는 입, 항문, 콧구멍 등 인체 입구를통해 카메라가 달린 기구를 집어넣고 해당 부위를 오려내는 내시경병리조직검사가 있습니다.

 

검사 시간에 따라, 수술장에서 바로 조직을 얼려 관찰하고 수술집도의에게 암이 있다 없다를 알려주는 동결절편병리조직검사가 있고, 조직을 영하의 냉동보관소에 보관해두고 필요할 때 다시 꺼내 유전자정보 등을 검사할 수 있는 인체유래검체은행을 이용한 병리조직검사가 있습니다.

 

조직내부의 특별한 개체, 효소,단백질을 찾을 필요가 있을 때는 특수염색병리조직검사, 조직 내부의 항원에 달라붙는 항체를이용하는 면역화학병리조직검사, 형광물질을 입혀 암실에서 관찰하는 면역형광병리조직검사, 조직 내에 들어있는 특정 유전자정보의 이상이나 그 양을 측정할 수 있는 분자병리조직검사, 광학현미경으로는 볼 수 없는 초미세 병변을 관찰하는 전자현미경병리조직검사가 있습니다.

 

범죄에 희생된 시체의 사인을 규명하기 위해 시행하는 부검도 넓게 보면 인체 전부를 대상으로 하는 일종의병리조직검사라고 할 수 있습니다. 담당의사는 의심되는 질병에 따라 혹은 발생부위에 따라 어떤 방법으로병리조직검사를 할지 결정합니다.

 

병리조직검사 과정의 이해

병리조직검사 과정은 크게 육안관찰 과정, 슬라이드제작 과정, 현미경관찰이라는 세 단계로 나누어집니다.

 

1.육안관찰 과정

인체에서 떼어진 조직은 병원 병리과로 보내지게 됩니다. 병리과에서는조직에 일련번호를 붙이고 환자정보와 함께 전산 자료화합니다. 병리의사는 이제부터 육안관찰을 시작합니다. 어느 장기가 무엇인지 확인하고, 길이, 무게를 측정하고 나서 병변을 찾기 시작합니다. 이때 병변이 잘 보이도록하기 위해 여러 방향으로 자르거나, 잉크로 위, 아래, 바깥쪽, 안쪽 등의 방향을 표시하거나 필요하면 사진촬영을 할 수있습니다.

 

병변의 색깔, 개수, 크기, 단면이 단단한지, 연한지, 출혈이있는지, 괴사가 있는지, 주변 조직과 어떻게 연결되는지 등을면밀히 관찰하고 기록합니다. 암이 의심되면 림프샘(임파절) 전이 여부를 보기 위해 장기 주변에서 꼼꼼하게 림프샘을 찾아야 합니다.

 

위암을 제거하기 위해 잘라 낸 위장을 예로 들어 보겠습니다. 한쪽변이 짧은 가죽주머니 모양입니다. 위장 전체의 길이, 무게를재고 나서 위암이 어디에 위치하는지 찾아봅니다. 특유의 주름을 가진 내부를 자세히 보니, 주름이 끊어지면서 크게 파인 곳이 있고 그 가운데가 노랗게 썩어 가고 있습니다. 이곳의 크기를 재고 칼로 잘라 단면을 관찰합니다. 단단한 두부 같은회백색 종양이 위장 벽을 차지하고 있습니다.

 

위장은 위로는 식도, 아래로는 십이지장과 연결돼 있었으니 잘라낸위장 양 끝 수술절단면에 종양이 펴져 있다면 식도, 십이지장에도 종양이 남아있을 테니까 양 끝 수술절단면도반드시 관찰해야 합니다. 병변 부위를 유리슬라이드에 올릴 수 있는 작은 크기로 잘라 캡슐 그릇에 담으면육안관찰과정이 끝납니다.

 

2.조직슬라이드 제작과정

우리 몸의 일부로 살아있던 조직을 현미경관찰용 조직으로 바꾸기 위해서는 일련의 화학적 처리과정을 거치게됩니다. 우선 포름알데히드라는 일종의 저장용액에 담가 고정시킵니다. 탈수, 탈지방 등의 화학적 처리 과정을 통해 칼로 저밀 수 있을 만큼 단단하게 만들어야 하는데, 보통 이 과정을 순차적으로 해 주는 기계를 이용하며 최소 12시간정도 처리합니다.

 

이 조직을 따뜻한 양초 안에 굳히는데 이를 파라핀 블록이라고 부릅니다. 이블록을 자격증을 가진 훈련 받은 병리기사가 기계식 칼로 종이휴지만큼 얇게 저밉니다. 이 얇은 조직을유리슬라이드 위에 올려놓고 양초를 제거한 뒤 두 가지 대조되는 색깔로 염색합니다. 이 위에 뚜껑유리를씌우면 현미경 관찰을 위한 슬라이드 만들기가 끝납니다.

 

3.현미경 관찰과정

다음은 병리전문의사가 현미경 관찰을 하게 됩니다. 다양한 배율의렌즈를 통해 조직의 모습을 면밀히 관찰합니다. 낮은 배율의 렌즈로 구조적 틀을 보고 나서 높은 배율의렌즈로 조직의 기본단위인 세포의 여러 가지 모습을 관찰합니다.

 

세포의 크기와 모양, 핵의 크기와 모양, 세포상호 간의 관계, 세포내부의 구성 물질, 세포가 분열하는 정도, 감염균, 기생충등의 이물질 유무, 염증반응 유무, 혈관형성의 정도 등등수많은 모습들을 관찰하게 됩니다.

 

이때 전문자료를 찾아보고 경험했던 다른 슬라이드를 꺼내 다시 보기도 하고,다른 병리전문의사와 같이 보면서 의견을 나누기도 합니다. 의료기술의 발달로 검사과정은 많이쉽고 간단해졌지만 현미경관찰과 병명 결정이라는 병리전문의사의 역할은 수세기 동안 변함없이 이어져오고 있습니다. 어떤때는 수 분만에 결정이 내려지기도 하지만 대부분 전문지식, 경험, 충분한관찰시간을 들여 신중하게 병명을 결정하게 됩니다.

 

병리조직검사 결과의 이해

1.결과보고서의 이해

병리조직검사 결과는 우선 정상과 비정상으로 나눌 수 있습니다. 정상이라는결과는 환자의 연령, 성별, 사회적 요소를 고려할 때 평균범주에드는 경우입니다. 예를 들어 피부나 신경 조직이 피부와 신경에서 관찰되면 정상이지만 여성의 난소에서발견되면 기형종이라는 양성종양입니다.

 

비정상이라는 결과는 더욱 자세하게 나눕니다. 우선 종양인지 비종양인지, 만약 종양이라면 예후가 좋고 치료가 간단한 양성종양인지, 아니면생명을 앗아갈 수 있는 악성종양인지 결정합니다. 종양이 어느 장기에서 시작됐는지 알 수 있습니다. 예를 들어 허파에서 발견된 종양이 허파 조직에서 시작된 종양인지, 큰창자암등이 전이된 것인지 알 수 있습니다.

 

종양의 성격이 공격적일지 온순할지 알 수 있습니다. 예를 들어등급 1 혹은 저등급이라고 결정되는 종양은 예후가 좋고 치료에 잘 반응하지만 등급 4 혹은 고등급이라고 결정되는 종양은 예후가 나쁘고 전이가 잘 일어납니다.

 

이 병리조직검사 결과보고에 따라 치료 방침을 결정합니다. 예를들어 건강 검진을 받다가 우연히 폐 엑스선(X-ray)에서 이상한 그림자가 발견됐다면, 병리조직검사 결과가 편평세포상피암종일 때 수술로, 악성소세포종양일때 화학요법으로 치료방향을 잡게 됩니다. 만약 종양이 아니라면 감염인지, 염증인지 알 수 있고 이에 따라 치료약제가 달라집니다. 예를 들어, 우리나라에 흔한 결핵은 결핵균이 있는지 여부를 병리조직검사를 통해 알 수 있습니다.

 

2.병리조직검사의 신속성과 정확성

병리조직검사 결과는 대개 3일 내로 대략적인 결과를 보고할 수있습니다. 그러나 인체 질병은 흑이다 백이다 쉽게 가를 수 없는 경우가 많이 있으므로 더 많은 시간이필요할 수 있습니다. 담당의사에게 얼마 동안 기다려야 병리조직검사 결과를 알 수 있는지 현재 중간결과라도알 수 있는지 질문하십시오.

 

더욱 쉽고 안전한 검사 방법이 개발됨에 따라 환자가 느끼는 검사의 불쾌감은 줄어들지만 그만큼 병리과로 보내지는조직의 양도 줄어들게 됩니다. 예를 들어 유방에 종기(종물)가 만져지는 여성이 미혼이라면 흉터 걱정 없이 침생검 검사를 받을 수 있지만 가는 침으로 뽑아낸 작은 조직에는해당 병변이 포함되지 않을 가능성, 비교할 만한 정상조직이 포함되지 않을 가능성이 높아지게 됩니다.

 

연구논문 발표에 따르면, 조직의 양이 병명을 결정하는 데는 영향을주지 않지만 악성종양이라면 성격규명에 영향을 줄 수 있습니다. 쉽고 아프지 않은 검사법과 정확한 결과라는두 마리 토끼를 다 잡기 위해서라면 비용이 들더라도 추가검사가 도움이 될 수 있습니다. 예를 들어 유방암침생검조직으로 HER라는 종양표지자를 면역화학병리조직검사를 하면 유방암 진단에 신뢰도를 높일 뿐 아니라허셉틴(herceptin)이라는 항암제를 쓸 수 있게 됩니다.

 

환자 유의사항

병리조직검사를 받으려는 환자들은 몇 가지 유의사항을 알아 두면 좋습니다.

 

첫째, 병리조직검사는 정확한 진단을 위해 필수적인 검사입니다. 예를 들어 CT, MRI에서 암이 의심돼 병리조직검사를 했는데 암이아니라고 밝혀질 수 있고 그 반대의 경우도 드물지 않게 일어납니다. 이 과정에서 정확하게 진단하는 일이병리 의사의 역할이라면 정확하게 병변을 선택하는 일은 임상진료 의사의 역할입니다. 실수로 환자의 검체가바뀌었다든지 병변이 있는 조직을 제대로 떼어내지 못했다면 병리조직검사만으로 정확한 진단을 낼 수 없습니다.

 

둘째, 병리조직검사를 위해 전신마취 혹은 국소 마취를 하고 조직을떼어내는 과정에서 부작용이나 합병증이 생길 수 있습니다. 개인의 알레르기나 출혈성 질병 등이 있다면임상진료의사에게 사전에 알려 검사 과정에서의 부작용을 예방해야 합니다.

 

셋째, 병리조직검사로 떼어낸 조직은 실제 환자의 인체조직이기때문에 소중하게 다루어집니다. 새로운 진단 방법을 개발하는 데 사용될 때라도 환자의 개인 정보는 충분히보호받고 있습니다. 또한 진단 이후에 다른 치료법이 개발될 때는 추가 검사를 하기도 합니다. 환자의 병리조직검사용 조직은 5년 이상 반영구적으로 보관되며 치료후 경과를 관찰할 때나 병(암)이 재발할 때 유용하게 사용됩니다.

 

넷째, 병리조직검사의 병명 결정을 위해서 특수분야 전문 병리의사에게특별 자문을 하는 경우가 있습니다. 더 많은 조직이 필요하면 재검사,추가 검사가 이루어질 수도 있고 이에 따라 진단이 지연되고 추가 비용이 들어갈 수 있습니다. 병리조직검사결과가 환자에게 미치는 중대성을 고려할 때 신중한 결정을 위해서 필요한 과정이므로 환자의 이해가 필요합니다.

코메디닷컴 관리자 kormedi@kormedi.com

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