기능성 위장장애

정의

기능성 위장장애는 일반적으로 위장장애라고도 한다. 넓은 의미에서기능성 위장장애는 식도, 위십이지장, 담관, 하부장관, 직장항문 등에서 비롯되는 증상을 모두 포함하며 우리가흔히 말하는 소화불량증은 좁은 의미에서 상복부통이나 불쾌감, 식후포만감 혹은 조기만복감, 구역, 구토 등의 상부위장관 즉 식도 및 위십이지장에 국한된 것이다.

 

그러나 좁은 의미의 소화불량증을 기능성 위장장애라고 하기도 한다. 구미에서의유병률은 전 인구의 20~40%에 이르며 우리나라의 경우는 정확한 통계는 없으나 그 이상일 것으로 추정된다. 소화불량증이 있을 때 기능성 위장장애일 확률은 연구자마다 다르지만 적게는40%에서 많게는 80%로 추산된다. 나머지기질적 질환 중 소화성 궤양이 15~25%이고, 위암 혹은식도암일 경우는 2% 미만으로 추정된다.

원인

기능성 질환의 구체적인 원인에 대해서는 아직까지 명확히 밝혀진 것이 없다.그 이유가 한 가지 단일 요인에 의해서 나타나기 보다는 여러 가지 요인이 복합적으로 작용하여 증상을 유발하기 때문이다.

 

그 중 가장 흔한 것이 지나친 스트레스, 불규칙한 식사, 부적절한 음식습관, 정서불안, 기호식품의남용, 유전 및 체질적 소인, 약물남용이라 할 수 있다. 이러한 여러 요인들로 인하여 장기의 운동 및 감각기능의 실조가 나타나게 되는 것이다. 이러한 요인들은 모두 우리 생활습관과 관계된 것으로 기능성 질환은 한마디로 생활습관의 질환이라 할 수 있다.

증상

여러 가지 위장 증상이 있지만 내시경이나 위장 촬영을 하여도 아무런 이상이 없는 경우를 말한다. 검사에서 정상이라고 해서 아무 이상이 없다는 것은 아니고 위궤양이나 위암이 없다는 것을 의미한다. 대부분 기능성 위장 장애의 원인은 위장의 운동 기능 이상입니다.

 

흔히 신경성 위장병, 혹은 신경성 위염이라고도 부른다. 약물을 쓰기도 하지만 위에 염증이 있는 것도 아니고 꼭 약물로 치료해야 하는 것도 아니다. 다만 우리가 기분이 나쁠 때 식사를 하면 자주 체하는 것처럼 우리의 위장이 우리의 심리 상태나 여러 스트레스에반응하여 나타나는 상태다. 증상 그 자체가 몹시 불편할 수 있지만 다른 병으로 악화되거나 합병증을 일으키지않으며 여러 가지 방법에 의해 호전이 가능하다.

 

만성적이고 자주 재발하여 환자는 불편을 느끼지만 병 자체는 그렇게 위험한 것도 아니고 암이나 다른 병으로발전하지 않는다. 따라서 증상이 반복될 때마다 자주 검사할 필요는 없다. 그러나 중년 이후 위암의 조기 발견을 위해 1~2년 간격으로 정기적으로검사하는 것은 도움이 된다.

 

기능성 위장장애에서 나타날 수 있는증상

-소화 불량, 속쓰림, 속이 더부룩함, 식후 상복부(명치) 불쾌함, 아침에 일어난 후 상복부 불쾌감, 식도 이물감, 구역질 등

-증상만으로 위궤양과 구분이 되지 않음

진단

상복부 불쾌감이나 팽만감, 통증, 조기 만복감, 구역, 구토, 속쓰림, 공복통, 식후가슴쓰림, 트림, 식욕부진 등 13개 상부위장관 증상 중 2개 이상이 4주 이상 지속되는 경우 기본적으로 해야 할 검사항목 은 다음과 같다. 혈액검사를통해 간기능, 콩팥기능, 빈혈 및 전해질 이상 여부 등을확인한다. 위내시경 검사 또는 상부 위장관 조영술을 시행하여 궤양이나 위암이 있는 지를 확인한다.

 

대변검사를 실시하여 장내에서 출혈이 있는지 검사하고, 복부 초음파를통해 간이나 췌장, 담도계의 이상에 의해 소화불량 증상이 유발되었는지를 확인한다. 소화불량이 있는 경우에 위내시경 검사를 꼭 해야 하는가? 논란이있으나 우리나라에서는 위암의 발생이 워낙 높기 때문에 가능하면 위암의 조기 진단을 위해서도 위내시경 검사를 하는 것이 바람직하다.

치료

기능성 위장장애는 근본적인 원인이 밝혀지지 않았으므로 치료는 증상에 맞춰 대중적으로 한다. 중요한 것은 치료될 수 있다는 자신감을 갖는 것, 그리고 식이요법, 행동요법, 기본적인 기능장애와 그에 대한 심신을 안정시키는 약물치료를 병행한다.
또한 스트레스 증의 정신적문제를 해결하도록 노력하며, 적당한 운동으로 자신의 컨디션을 잘 유지하는 것이 가장 중요하다. 기타 증상을 악화시키는 음식이나 커피, 알코올 등을 피하는 것이 좋다.

코메디닷컴 관리자 kormedi@kormedi.com

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