알파-쇄병

정의

알포트 증후군은 신장, 눈, 귀의기저막에 이상이 생기는 유전성 질환으로, 1927년 알포트에 의해 처음으로 알려졌다. 신장에서 사구체 기저막은 수분을 혈관에서 소변으로 이동시키는 반면, 단백질과적혈구는 혈액에 남아 있도록 하는 필터와 같은 역할을 한다.

 

그런데 이곳에 이상이 생기게 되면 여과작용이 제대로 이루어지지 않아서 적혈구와 단백질이 소변에 섞여 나오게된다. 또한 콜라겐으로 구성된 막은 눈 수정체(렌즈)의 모양과 내이(內耳)의 구조를 구성하는데중요한 역할을 하는데, 이러한 막에 이상이 생기게 되면 눈에 여러 가지 이상이 나타날 뿐 아니라 난청이생길 수 있다.

 

대부분 X-연관 형질로 유전되지만, 상염색체 우성 또는 열성 형질로 유전되는 경우도 있다. X-연관형질로 유전된 알포트 증후군의 경우 원인이 되는 유전자가 X 염색체에 위치하고 있으며, 세포 하나에 성염색체로서 “X”를 한 쌍씩 가지고 있는 여성보다는 “X”와 “Y”를 가지고 있는 남성에게 주로 영향을 미친다.

원인

알포트 증후군의 약 85%는X-연관 형태(X-linked pattern)로 유전되며,대부분 남성에게 영향을 미친다. 그리고 나머지 15%는주로 상염색체 열성 형질로 유전되지만 상염색체 우성 형질로 유전되는 소수의 경우도 포함된다.

증상

알포트 증후군의 증상이 나타나는 범위는 매우 광범위해서 증상이 나타나지 않는, 즉 무증상인 경우가 있는가 하면, 심각한 증상이 나타나는 경우도있다. 남성의 경우 질환이 점차적으로 진행되어 결국 말기 신질환에 이르게 되나 여성의 경우 비교적 경미한경과를 거치는 편이다.

 

대부분 환자에서 무증상적 혈뇨로 시작하며, 점차 단백뇨가 동반된다. 이 외에도 청력과 시력에 이상이 생기는데, 이러한 현상은 여성보다는남성에게 더 자주 나타난다.

 

질환이 진행됨에 따라 체내에 수분이 쌓여 발과 눈 주위가 붓게 되며, 신장의여과 능력이 떨어져 체내에 노폐물이 축적되는 요독증이 나타난다. 이로 인해 두통과 어지러움, 오심(메스꺼움), 구토, 식욕부진, 건조하고 창백한 피부 등의 증상이 나타나고, 가쁜 숨을 내쉬며, 숨쉴 때 마다 소변에서 나는 냄새와 비슷한 냄새가난다.

 

그리고 눈의 렌즈 표면이 원뿔모양인 원뿔수정체 또는 공모양인 구형수정체 등이 나타나는 경우도 있는데, 이러한 경우 굴절에 이상이 생겨 근시가 종종 생긴다. 또한 백내장과망막에 흰점이 나타나는 망막 황반 반점이 생기기도 한다.

 

감각성 난청이 특징적으로 나타나는데, 모든 환자에게서 나타나는것은 아니다. 청력 손실은 태어날 때부터 나타나는 것이 아니라 대부분 아동기 후기 또는 청소년기 초에나타나며, 일반적으로 신부전이 시작되기 전에 나타난다.

 

상염색체 열성 형질로 유전되어 나타나는 알포트 증후군(AutosomalRecessive Alport Syndrome: ARAS)은 근친혼이 이루어진 가족에게서 많이 발견된다. 대부분 증상이 가벼운 편이며 아무런 증상이 나타나지 않는 경우도 있다.

 

그러나 그들의 자녀의 경우 나타나는 증상은 부모와 비슷하거나 더 심한 편으로, X-연관으로 유전된 알포트 증후군과 비슷하다. 신부전이 초기에 나타나며원뿔수정체와 망막 황반 반점이 나타난다.

 

매우 드물게 상염색체 우성 형질로 유전되기도 하는데, 남녀동일하게 영향을 미치며 나타나는 증상은 비교적 심한 편이다. 신장기능에 이상이 발생하고 난청이 생기며, 신부전의 증상은 나이가 들어서 나타난다. 특히 이 경우에 혈소판응집의 이상, 거대혈소판감소증, 출혈경향이 나타난다.

진단

알포트 증후군이 의심되는 경우 경피적 신장 생검을 통해서 얻어진 신장 조직의 전자현미경 검사에서 여러 가닥을이루면서 불규칙하게 두꺼워진(basket weave pattern) 사구체 기저막이 특징적으로 관찰되면진단이 가능하다. 소변검사를 이용하여 소변 내에 혈뇨나 단백뇨의 동반 여부를 검사할 수 있다.

치료

이 질환의 특별한 치료법은 없으나 여러 가지 약물을 사용하여 질환이 진행되는 속도를 늦출 수 있다. 고혈압 동반 여부와 상관없이 단백뇨가 있는 경우에 안지오텐신전환효소 억제제를 사용한다.

 

그리고 사이클로스포린이 알포트 증후군 환자의 신장기능을 안정시키고 단백뇨를 줄이는데 효과적이라는 문헌이보고된 바 있으나 사이클로스포린의 효과를 입증하기에는 부족하며, 더 많은 연구와 실험을 필요로 한다. 질환이 진행되어 말기 신질환에 이른 경우 투석이나 신장 이식을 시행한다.

 

복막투석

복막투석은 신장을 대신해 복막으로 신체에 쌓인 수분과 노폐물을 걸러주는 방법이다. 복막은 복강과 장을 둘러싸고 있는 반투과성 막으로 모세혈관이 많이 분포하고 있다.

 

복막투석을 하기 위해서는 도관을 복강 안에 영구적으로 삽입해야 하며, 이를통해 복막 투석액의 주입 및 배출이 이루어진다. 집에서 스스로 관리할 수 있고, 투석할 때마다 바늘을 사용할 필요가 없고, 교환장소가 있다면 일과여행이 자유롭다는 장점이 있다.

 

반면에 집에서 교환하므로 감염(복막염, 출구감염)의 위험이 있으며, 통목욕을할 경우 도관을 삽입한 부위가 물에 젖어서 염증이 생길 수 있으므로 간단한 샤워만 가능하다는 단점이 있다.

 

환자가 투석액을 하루에 4번6시간 간격으로 교환하며 직접 투석액과 도관을 연결하고 분리하는 수동식 복막투석법과 잠자는 동안에 기계를 연결시켜 놓아 복막투석이이루어지게 하는 기계식 자동 복막투석법이 있다.

 

혈액투석

혈액투석이란 혈액투석기계의 반투과성 막을 이용하여 체내에 쌓인 수분과 노폐물을 제거하는 방법으로 동정맥루나큰 정맥카테터를 필요로 한다. 복막투석과는 달리 일주일에 2∼3번병원에서 혈액투석을 시행하므로 집안에 기구를 둘 필요가 없고, 의료진에 의해서 시행되므로 안전하다는장점이 있다.

 

그러나 고정적으로 투석실을 방문해야 하며 며칠 동안 축적된 노폐물을 한 번에 제거하므로 피로나 허약감에빠질 수 있다. 또한 투석할 때마다 바늘을 삽입해야 하며, 주 2~3회만 투석하므로 음식이나 수분의 제한이 심한 편이다.

 

청력에 이상이 있는 경우 보청기 등 기구를 사용하며, 눈에 나타난이상을 교정하기 위해 수술을 하기도 한다. 또한 정기적으로 혈액검사 및 신장기능을 점검하여 질환의 경과를꾸준하게 살펴보아야 한다.

 

가족과 환자에게 유전상담이 도움이 되며, 추가적인 치료로는 증상의완화를 목표로 하는 대증요법과 각종 부작용과 합병증을 조절하고 완화시키기 위해 지지요법을 시도할 수 있다.

코메디닷컴 관리자 kormedi@kormedi.com

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