정의

열은 체내의 온도가 구강체온을 기준으로 정상체온(섭씨 36.8±0.7도 또는 화씨 98.2±1.3도)보다 일시적으로 섭씨 1~2도 높은 상태를 의미합니다. ‘열’과 ‘고(高)체온’은 다른 개념입니다. 고체온은체온 조절을 못해 열의 발산이 제대로 되지 않아 체온 조절 중추의 기준점과는 무관하게 체온이 상승하는 현상입니다.

 

반면에 ‘열’은 체온조절 중추의 기준점이 상승하는 것을 뜻합니다. 체온 조절의 기준점이 상승하면 정상 체온을 저체온 상태로인지하고 체온을 높이기 위한 기전이 작동합니다. 이에 따라 사람은 열이 날 때처럼 추위를 느끼고, 심장박동이 빨라지고, 근육의 긴장과 떨림이 증가되는 등 저체온에대항하기 위한 신체 변화가 진행됩니다.

 

환자가 열을 가지고 있거나 의심된다면 반드시 체온계로 체온을 측정해야 합니다. 한 번의 체온 측정으로 다음 조건 가운데 하나를 만족하면 열이라고 말할 수 있습니다.

 

◇ 열의 판정 기준

1. 항문(곧창자) 또는 귀에서의 온도가 섭씨 38.0도(화씨 100.4도) 이상

2. 구강 온도가 섭씨37.5도(화씨 99.5도) 이상

3. 겨드랑이 온도가 섭씨37.2도(화씨 99.0도) 이상

 

앞에 언급한 정상체온은 건강하고, 식사를 한 성인이 편안하게옷을 입고, 적당한 온도의 실내에서 아침에 잠에서 깨고, 약간의시간이 지난 뒤에 잰 수치를 기준으로 한 것입니다. 특히 더욱이 구강 온도는 검사 대상자가 검사 전에적어도 15분 전부터 아무것도 먹거나 마시거나 담배를 피우지 않은 상태에서 측정해야 합니다.

 

체온은 하루 종일 변합니다. 새벽 4시에 가장 낮고 오후 6시에 가장 높습니다. 그러므로 구강 온도가 섭씨 37.5도(화씨 99.5도)인 것은엄격히 말하면 아침에는 열이라고 판정할 수 있고 오후에는 그렇지 않습니다. 게다가 환경에 따라 정상체온은섭씨 0.4도(화씨 0.7도)만큼 달라질 수 있습니다.

 

여성은 월경 주기에 따라 체온이 주기적으로 변하기 때문에 규칙적으로 체온 변화가 있는 여성은 가족계획을위한 피임에 체온을 활용할 수 있습니다. 또한 일반적으로 식사 후에는 체온이 오르고, 병원의 첫 방문으로 인한 불안감 같은 심리적 요인도 체온에 영향을 미칩니다.

 

체온을 재는 위치는 다양하며, 각 위치의 정상 범위나 측정원리가다릅니다. 예를 들어 고막온도계는 고막의 적외선 형태 열에너지를 측정합니다. 어린이들이 놀면서 정상체온 범위를 넘도록 체온이 증가할 수 있습니다.

 

그러나 그들의 체온 조절 기준점은 정상이기 때문에 발열이 아닙니다. 고령자는체온이 증가했을 때 체온을 낮추기 위해 열을 발산시키는 능력이 감소할 수 있기 때문에 노인의학에서는 경미한 발열도 심각한 위험인자로 여깁니다.

원인

1)발열원

발열원은 열을 유발하는 인자를 지칭합니다. 이것은 내인성(체내에서 합성하는) 발열원과 외인성(몸밖에서 유입되는) 발열원으로 나뉩니다. 세균을 구성하는 세균막의구성 성분이기도 한 지질다당질(LPS)은 세균이 몸 밖에서 들어와 열을 일으키기 때문에 외인성 발열원으로볼 수 있습니다.

 

◇내인성 발열원

사이토카인은 포식세포에 의해 생성되는 체내 면역물질의 하나입니다. 이들은뇌에 있는 시상하부의 체온 조절 기준점을 상승시킵니다. 이에 따라 몸 안에서 만들어져 체온을 높이기때문에 내인성 발열원에 해당합니다. 이 밖에도 인터류킨 6(IL-6)과종양괴사 인자도 내인성 발열원입니다.

 

◇외인성 발열원(체외의 원인)

발열 기전 가운데 그람 음성 세균의 세포벽을 구성하는 LPS가외인성 발열원으로 작용하는 것이 있습니다. LPS는 몸 안으로 유입되면 여러 과정을 거쳐 내인성 발열원의합성이나 분비를 초래합니다. 다시 말해 외인성 인자가 내인성 인자의 분비를 촉진시켜 발열이 일어납니다.

 

2)프로스타글란딘 E2 역할

프로스타글란딘 E2라고 하는 물질은 본래 열 반응의 조절자입니다. 몸의 온도는 프로스타글란딘 E2가 사라질 때까지 높게 유지됩니다. 프로스타글란딘 E2가 뇌에 작용하면 열의 신호가 만들어져 교감신경유출계를자극합니다. 교감신경유출계는 비(非)떨림 열 생산 작용을 일으켜 체내에서 열을 발생시키고 피부모세혈관을 수축시켜 피부에서 열 손실을 줄입니다.

 

3)시상하부의 반응

근육의 긴장과 떨림, 에피네프린과 같은 호르몬에 의해 생체의열 발생을 늘리고 혈관은 수축을 통해 열 손실을 줄입니다. 자율신경계는 비떨림 열 발산으로 알려진 운동과관련된 열을 발생시킬 수 있는 갈색지방조직을 활성화시킵니다.

 

이에 따라 아기들은 열이 나면 심장박동수가 증가하거나 혈관이 수축해 혈압이 올라갈 수 있기 때문에 위험해질수 있습니다. 발열은 다양한 질병에서 나타날 수 있습니다.

증상

대부분의 경우 열의 종류, 체온만으로 발열의 근본적인 원인을알 수 없습니다. 그러나 발열의 원인을 감별하는 데 도움이 되는 특정한 증상이 있습니다.

 

1)지속되는 열

체온이 하루 종일 정상보다 높고, 24시간 동안 체온 변화의폭이 섭씨 1도 이하인 경우를 말합니다. 이런 증상을 보이는질병의 종류에는 폐렴, 장티푸스, 요로감염증, 브루셀라병, 발진티푸스 등이 있습니다.

 

2)간헐적 발열과 주기성 발열

하루 가운데 약 몇 시간만 열이 있고 나머지 시간은 정상 체온이며(간헐적발열), 하루 종일 열이 나고 이튿날 열이 안 나는 경우(주기성발열)입니다. 말라리아, 내장리슈만편모충증, 농혈증, 패혈증에서 이런 양상을 보입니다. 말라리아는 원충에 따라 특징적인 주기성 발열을 보입니다.

 

삼일열 말라리아나 원형 말라리아는 48시간마다, 사일열 말라리아는 72시간마다 각각 열이 나는 주기성을 보입니다. 이러한 주기성 발열 때문에 삼일열 또는 사일열 말라리아라고도 부릅니다. 

 

3)오르내리는 열

하루 종일 정상 체온보다 높게 유지되고, 하루 중 변동폭이 섭씨 1도 이상입니다. 심내막염에서 이런 열을 볼 수 있습니다.

 

4)펄 엡스타인 열(Pel-Ebstein fever)

호지킨 림프종(Hodgkin’s lymphoma)과 관련된 발열입니다. 한 주는 체온이 높고 다음 한 주는 체온이 낮은 양상을 보입니다. 그러나이 질환에서 이런 양상이 실제로 존재하는지는 아직 논란이 있습니다.

종류

널리 알려진 방법에 따르면 편의상 열은 다음과 같이 분류됩니다.

– 미열 : 섭씨 38~39도(화씨100.4~102.2도)

– 중등도열 : 섭씨 39~40도(화씨102.2~104.0도)

– 고열 : 섭씨 40~42도(화씨104.0~107.6도)

– 초고열 : 섭씨 42도 초과(화씨 107.6도)

치료

1.탈수 예방

발열은 우리 몸에 어떤 문제가 발생했음을 알려주는 중요한 신호이기 때문에 모든 경우에 치료할 필요는 없으며, 추적관찰이 필요합니다. 게다가 모든 발열이 감염에 의한 것도 아닙니다. 비록 치료법이 확정되지 않았지만 발열에서는 충분한 수분 섭취가 중요합니다.

 

발열에 의해 발생할 수 있는 탈수증은 발열보다 더 위험하기 때문입니다. 일반적으로물은 탈수 방지를 위해 쓰입니다. 그러나 수분 섭취가 과도하면 저나트륨혈증의 우려가 있습니다. 이런 이유 때문에 몇몇 환자는 스포츠음료나 이런 목적을 위해 만들어진 음료를 마셔서 저나트륨혈증을 예방합니다.

 

2.해열제 복용

대부분의 사람들은 불편하기 때문에 해열제를 먹습니다. 열은 심장박동을증가시키고 물질대사를 활발하게 하기 때문에 장년층, 심장 질환자에게는 부담이 될 수 있습니다. 심한 경우에는 정신 착란도 나타날 수 있습니다.

 

이런 이유로 발열의 잠재적인 효과를 알아보는 시험에서는 이런 환자들을 대상에서 제외해야 합니다. 그러나 고열이 확정되거나 추후의 조직 손상이 강력하게 의심되면 즉시 해열 조치를 해야 합니다.

 

3.체온점 조절

열을 내리는 기본적인 방법은 체온기준점을 낮추는 것입니다. 이를위해 해열제를 복용하거나 열 방출을 증가시키는 등의 노력을 시도합니다. 젖은 수건을 이마에 대는 것도치료법으로 사용됩니다. 복사, 대류, 전도, 발한 등 기화의 방법은 모두 열이 방출되는 기전입니다.

 

특히 아기들은 표면적이 넓어서 발한에 의한 작용이 지나칠 수 있고 피해야 할 약도 있을 수 있기 때문에의미가 있습니다. 그러나 젖은 수건을 사용할 때 물이 너무 차가우면 혈관 수축을 유발해 열 손실을 방해합니다.

설명

체온이 정상 이상으로 상승하는 것. Pyrexia 그 원인은 배란, 갑상선 분비과다 과격한 육체적 운동 등과 같은 생리학적 stress에 의하기도 하고 미생물의 감염, 염증 등이 원인이 되기도 하며 또한 백혈병에서와 같이 발열물질을 방출하는 비감염성 상태도 원인이 된다.

코메디닷컴 관리자 kormedi@kormedi.com

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