29도 이상 더위, 신장에도 치명적

날이 갈수록 더워지는 여름, 더위가 건강에 미치는 영향은 광범위하다. 온열 질환뿐만이 아니라 신장기능이 갑자기 저하되는 급성신부전 환자가 여름철에 급증하는 것으로 나타났다.

서울의대 환경보건센터 임연희 교수, 의공학교실 윤형진 교수 연구팀이 여름철 기온상승과 급성신부전에 의한 입원이 관련있다고 밝혔다. 연구팀은 건강보험심사평가원 건강보험청구데이터를 이용해 2007~2014년 사이에 서울에서 급성신부전으로 입원한 2만4800명의 입원환자를 분석했다.

연구결과, 해당 기간 연평균 기온은 12.7도씨였으며, 시기별로 따뜻한 계절(4월~9월)은 21.1도씨, 차가운 계절(10월~3월)은 4.3도씨였다. 기온이 높아지는 여름에는 28.8도씨를 기준으로, 이보다 기온이 1도씨 상승하면 급성신부전으로 인한 입원 빈도가 23.3% 증가했으며, 특히 남성이 28.3%로 여성이 16.0%보다 다소 높게 나타났다. 이런 결과는 고혈압을 가진 남성에서 가장 두드러졌다.

이와 달리 겨울과 같은 추운 날씨에는 하루평균 기온 변화에 따른 급성신부전 입원 빈도의 유의미한 차이는 관찰되지 않았다. 또한 연령대에 따른 빈도 차이도 크게 나타나지 않았다.

연구팀은 기온이 높아져 탈수증상이 나타나면, 체내에 요산이 증가해 혈액순환에 문제를 일으키고, 이것이 급성신부전에 원인이 될 수 있다고 설명했다.

임연희 교수는 “특히, 고혈압을 가진 남성들은 폭염 등 기온이 매우 높아지는 여름에는 건강관리에 더욱 주의가 필요하다”며, “이를 예방하기 위해서는 기온이 높은 날에는 외부활동을 자제하고 무엇보다도 수분섭취를 자주 해야 한다”고 강조했다.

이번 연구는 환경 역학 분야 국제학술지인 ‘종합환경과학(Science of the Total Environment)’에 최근 게재됐다.

[사진=Magic mine/shutterstock]

연희진 기자 miro22@kormedi.com

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