헬리코박터균, 심혈관도 망친다

헬리코박터균이 심혈관질환 위험을 높인다는 연구 결과가 나왔다. 기존에 심혈관질환이 없어도 발병 위험이 높아진다.

강남세브란스병원 내분비내과 이민영·강신애, 심장내과 이병권, 소화기내과 김지현 교수 연구팀이 위내시경 조직검사와 심장혈관 CT 검사 결과를 분석해, 헬리코박터 파일로리균과 심혈관질환의 관계를 밝혔다.

연구팀은 건강한 성인 463명의 헬리코박터균 위내시경 조직검사와 심장혈관 CT 검사 결과를 분석했다. 헬리코박터균 감염으로 인한 전신 염증이 심혈관질환에도 영향을 줄 수 있다는 연구 결과는 기존에도 있었지만, 심혈관질환이 이미 발생한 환자만을 대상으로 감염률을 조사해 한계가 있었다. 이번 연구에서는 건강한 성인을 대상으로 분석했다.

분석 결과, 헬리코박터균 감염자는 심혈관이 50% 이상 좁아진 부위가 있을 위험이 정상인보다 3배 정도 높았다. 혈관 내에 지방 찌꺼기가 쌓여 혈관을 좁아지게 만들고 혈전을 생성하는 죽상경화반을 더 많이 가지고 있는 것도 확인됐다. 이 외에도 헬리코박터균 감염자는 혈관 건강에 좋은 HDL 콜레스테롤 수치는 낮지만, 지방간, 내장 비만 등과 관련 있는 중성 지방 수치는 높았다.

강신애 교수는 “이번 연구는 증상이 아직 나타나지 않은 건강한 성인도 헬리코박터균 감염으로 인해 심혈관질환이 있을 수 있다는 위험을 확인했다는 점에서 의의가 있다”라고 말했다.

김지현 교수는 “헬리코박터균은 위암뿐만 아니라 전신 건강에도 영향을 미칠 수 있다는 점에서 제균 치료가 필요하다”라고 말했다.

이번 연구결과는 미국 공공과학도서관 온라인 학술지 ‘플로스원(PLOS ONE)’에 게재됐다.

[사진=Maxx-Studio/shutterstock]

연희진 기자 miro22@kormedi.com

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