나이벡, 암 성장 억제 펩타이드 美 특허 등록

펩타이드 전문 기업 나이벡(대표이사 정종평)이 암 줄기세포 성장 억제 펩타이드의 미국 특허 등록이 완료됐다고 23일 밝혔다.

해당 특허는 암 조직 내 존재하는 암 줄기세포 증식을 억제하고 세포 사멸을 유도하는 항암 기능성 펩타이드에 대한 기술이다. 이번에 ‘암 줄기세포의 성장 억제용 항암 기능성 펩타이드 및 그 용도'(Anti-Cancer Peptide for Inhibition of Proliferation on the Cancer Stem Cells and Use Thereof)’라는 이름으로 특허 등록됐다.

회사 관계자는 “이 펩타이드는 암 줄기세포에 발현하는 단백질을 선택적으로 저해하면서 항암 효과를 일으킨다”며 ” 암 줄기세포에만 작용돼 정상 세포에는 독성이 없는 반면, 항체와 유사한 표적 선택 및 결합능을 가지면서 암 조직 성장과 재발을 제어하는 효과가 있다”고 설명했다.

실제로 암 줄기세포란 암을 형성하고, 암을 전이시킬 수 있는 줄기세포의 일종이다. 기존 항암제 치료로는 암 줄기세포까지 완벽하게 억제시키지 못해 환자의 재발률이 높다. 이 특허 기술은 암의 근원이라고 할 수 있는 암 줄기세포까지 공격해 원천적인 암 치료를 위한 세포 사멸까지 가능한 획기적인 암 치료법으로 기대되고 있다.

나이벡은 “기존 항암제 또는 항체 기반 항암제보다 효과 및 안전성이 우수할 것으로 기대하고 있다”며 “유방암과 난소암 같이 재발률이 높은 암 치료제에 사용될 경우에 더욱 효과적일 것으로 기대된다”고 설명했다.

나이벡 관계자는 “암 환자의 재발률은 80% 이상으로 재발을 최소화하기 위한 펩타이드 기술 개발을 하게 됐다”며 “항암 펩타이드는 전임상 진행 중이며 원천 기술뿐 아니라 의약품 신약개발, 기술 이전도 고려 중”이라고 밝혔다.

송영두 기자 songzio@kormedi.com

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