가벼운 두통부터 심한 두통, 원인은…

두통은 감기처럼 누구나 경험할 수 있는 질환이다. 스트레스나 피로가 쌓였거나 수면이 부족하면 이로 인해 가벼운 두통이 발생할 수 있고, 이는 처방전 없이 구매할 수 있는 진통제로 쉽게 호전된다. 하지만 이보다 좀 더 심각한 두통들도 있다.

긴장성 두통, 편두통, 군발 두통 등의 일차성 두통은 일반적인 진통제가 잘 통하지 않을 수 있다. 각 두통에 맞는 적절한 치료가 보다 효과적이다. 

만약 이전에 겪어보지 못한 종류의 두통이 나타난다거나 일상에 지장이 있을 정도로 강도가 심하거나 빈도가 잦은 두통이 있다면 이때는 반드시 병원에서 두통 유발 원인을 찾아야 한다.

두통에는 다양한 원인이 있지만 특히 과로, 피로, 과도한 스트레스, 수면 부족 등이 가장 흔한 원인이다. 이런 두통은 휴식을 취하고 마음을 편안하게 하면 상당 부분 완화된다. 호르몬의 영향과 스트레스에 민감한 여성은 이런 두통에 남성보다 취약하다.

새벽이나 아침에 주로 두통이 나타난다면 수면의 질적인 문제 때문일 수 있다. 무호흡증이나 하지불안증후군 등이 있으면 전문의와 상의해 수면검사를 받아보는 것이 좋다.  

이밖에도 외부 충격, 목 디스크와 같은 특정 질병, 기름기가 많은 음식 등을 자주 섭취하는 잘못된 식습관 등도 두통의 원인으로 작용한다.

심한 두통이 갑자기 시작되거나 24시간 이상 지속되는 경우, 또는 의식장애나 고열, 시력장애, 구토, 사지마비, 안면마비 등의 증상이 동반된다면 뇌수막염, 뇌출혈, 뇌경색 등의 뇌질환을 의심해봐야 한다. 특히 고혈압이나 심장병 등이 있는 사람, 항혈전제나 항응고제 등을 복용하거나 비교적 최근 머리에 타박상을 입은 적이 있는 사람이라면 즉시 전문의의 진단을 받아야 한다.

한국건강관리협회 서울강남지부 건강증진의원에 따르면 두통은 통증이 오기 전후에 멀미하듯이 울렁거리는 오심이나 구토 증상이 동반되고 움직이거나 운동을 하면 더욱 심해진다. 별다른 조치를 취하지 않으면 4~72시간까지 지속되고, 심한 통증이 72시간 이상 지속되거나 일상에 지장을 느끼면 치료가 필요하다.

두통을 예방하려는 규칙적인 생활과 운동으로 적정 체중을 유지하고 식습관, 수면습관 등을 개선해야 한다. 인공조미료, 카페인, 아민 등이 많이 포함된 음식은 두통을 유발하므로 피해야 한다.

두통이 자주 나타난다고 해서 습관적으로 진통제를 먹으면 두통을 난치성으로 만들고 약물 과용 두통이라는 또 다른 형태의 만성 두통을 초래하게 된다. 한 자세로 오래 앉아 있거나 불균형한 자세로 장시간 있는 것도 두통을 유발하므로 자주 스트레칭을 해야 한다. 규칙적인 유산소운동은 뇌에 충분한 산소를 공급하고 뇌 혈액의 순환을 돕고 스트레스 해소에 도움을 준다. 페인트, 향수, 담배 연기 등의 강한 냄새와 수음, 진동 등도 피하는 것이 좋다.

올바른 생활습관을 실천하고 약물치료가 필요할 수도 있다. 두통이 자주 발생한다면 두통일지를 써보는 것도 치료에 큰 도움이 된다. 두통이 시작된 날짜와 시간, 두통이 발생할 당시 원인이 될 만한 음식이나 담배, 스트레스, 운동 등에 관한 사항, 그리고 두통의 위치와 통증의 특징, 동반 증상 등을 자세히 기록하는 것이 발생 원인을 찾는 열쇠가 된다.

[사진=아이클릭아트]

문세영 기자 pomy80@kormedi.com

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