키가 줄었네? 골다공증 원인과 대처법

노인들 중에는 허리가 구부러지고 팔, 다리, 허리 등이 아프다고 하거나, 가볍게 넘어졌을 뿐인데 뼈가 부러지는 경우가 많다. 이는 뼈에 구멍이 많아지고 약해지는 골다공증이라는 질환 때문이다.

골다공증이란 뼈의 기질과 무기질, 즉 골량이 현저히 감소하여 뼈가 체중이나 기계적인 압력에 견디는 힘이 약해지고 실내에서 가볍게 넘어지는 것 등의 미약한 충격에도 골절이 생길 수 있는 질환을 말한다.

한국건강관리협회 서울서부지부 자료에 따르면, 우리 몸의 뼈는 흡수되고 생성되는 재형성 과정을 반복한다. 골다공증은 궁극적으로 뼈 형성과 흡수 과정의 균형이 깨져서 생기는 것이다.

즉, 골(뼈) 흡수 속도가 너무 빨라지거나 생성 속도가 느려져 흡수량을 생산량이 따라가지 못하면 뼈가 점점 엉성해지고 얇아져서 약해지고 부러지기 쉽게 되는 것이다. 특히, 폐경기에 뼈의 흡수 속도가 빨라지게 된다.

이는 뼈 흡수를 막는 중요한 작용을 하는 데 여성 호르몬 에스트로겐 감소로 골 흡수가 계속해서 진행되므로 뼈의 손실이 일어나는 것이다. 나이에 따른 골 손실은 매년 전체 골량의 약 1% 정도이지만 폐경기 초기에는 3~5%까지 골 손실이 일어날 수 있다.

폐경 후 10년이 넘으면 골 흡수 속도가 다시 감소되어 연령 증가에 따른 완만한 골량 감소를 나타내게 된다. 결국 일생동안 여성은 최대 골량의 3분의 1가량, 남성은 4분의 1의 골 손실이 일어난다.

골다공증은 칼슘 섭취량이 적은 경우, 체중이 미달이거나 운동 부족인 경우, 술, 커피, 담배를 많이 하는 경우, 만성 간 및 신장(콩팥) 질환 등 골 대사에 영향을 주는 약물을 장기간 섭취한 경우에 쉽게 생긴다.

또 부모나 형제 가운데 골다공증이 있는 경우와 여러 유발 요인이 함께 존재하는 사람의 경우, 폐경 후 여성 또는 고령에서 골다공증 발생하기 쉽다.

골다공증은 초기에는 특별한 증상이 없는 경우가 대부분이나 점차로 등이나 허리에 둔한 통증 및 피로감이 있을 수 있고, 뼈가 더욱 약해지면 골절이 생길 수 있다. 일단 골절이 발생하면 이때는 이미 골량이 지나치게 감소된 상태로 치료가 힘들게 된다.

주로 골절이 일어나는 부위는 척추와 고관절 그리고 손목 관절이다. 골절이 생기면 골절 부위에 통증이 동반되며, 척추 골절 시는 등이 굽어지고, 키가 작아질 수 있다.

심한 경우 앞쪽 맨 아래 늑골과 골반 뼈가 서로 맞닿을 정도가 되며 복강 내의 면적이 감소하여 소화 불량 등의 증상이 동반되기도 한다.

골다공증을 예방하려면 성장기에 충분한 칼슘 섭취와 활동량을 유지하여 골량을 최대한으로 증가시키도록 해야 한다. 일단 많은 골량이 형성되면 폐경 후 골량의 감소가 일어난다 하더라도 남아있는 골량이 충분하여 골다공증의 정도를 감소시킬 수 있다.

또 골다공증의 위험인자가 되는 약물의 사용을 조심하고 골다공증을 일으킬 수 있는 질환을 빨리 진단해 치료하도록 해야 한다. 과다한 알코올 섭취나 흡연을 피해야 하며 충분한 운동량을 유지하도록 해야 한다.

일단 폐경이 되면 위험인자가 많은 사람은 폐경 후 급속하게 일어나는 골량의 감소를 방지하기 위해 여성 호르몬 제제를 복용하는 것이 바람직하다. 여성 호르몬 제제는 반드시 의사의 지시 하에 여성 호르몬 제제 금기증이나 부작용 유무를 관찰하면서 복용해야 한다.

[사진=greatcommissionsociety.org]

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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