나이 든 여성, 근력운동하면 똑똑해진다

나이든 여성이 근력운동을 하면 일을 계획하거나 수행하는 뇌 인지기능이 향상되는 것으로 나타났다.

캐나다 밴쿠버 종합병원 연구팀은 65~75세 나이든 여성을 대상으로 한 그룹은 1주일에 1~2번씩 한 시간 내지 두 시간 아령이나 기구를 이용한 근력운동을, 다른 한 그룹은 균형 잡기를 돕는 운동 같은 가벼운 운동을 하게 했다.

연구팀은 연구에 참여한 모두에 대해 1년 뒤 어떤 일에 대한 계획을 세우고 처리하는 능력을 점검하는 인지력 테스트를 했다.

그 결과, 근력운동을 꾸준히 한 나이든 여성들의 인지력은 이전보다 11~12% 향상된 반면 가벼운 균형운동만 한 여성 노인은 오히려 0.5% 정도 감소한 것으로 나왔다.

근력운동이 나이든 여성들의 인지력을 더 좋아지게 만드는 것이다. 연구팀은 “여성들은 유난히 근력운동을 할 기회가 적기 때문에 나이든 여성이 근력운동을 하면 뼈 건강에도 도움이 되고 인지능력도 개선되는 효과가 있다는 것을 확인했다”고 밝혔다.

[사진출처=Pressmaster/shutterstock]

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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