골프-테니스 엘보에 대처하는 방법

골프, 테니스 등의 운동을 하다보면 엘보로 불리는 과다사용증후군에 걸릴 수 있다. 굳었던 근육과 관절들을 충분히 풀어주지 않은 상태에서 많은 양의 운동을 하면 몸에 무리가 갈 수밖에 없다. 배드민턴, 골프, 테니스 등의 운동을 시작할 때 유념해야 할 건강 정보에 대해서 알아본다.

◇방치하면 팔에 심각한 통증 발생

과다사용증후군(Overuse Syndrome)은 ‘테니스 엘보’라고도 부르는데 테니스 선수에서 잘 발생한다고 해서 붙여진 병명이다. 대표적인 과다사용증후군으로, 테니스나 골프 등 팔을 쓰는 운동을 과도하게 하거나 직업상 팔을 많이 쓰는 경우 발생한다.

연령층으로 보면 주로 30∼50대에 남성에게 많이 발생한다. 공통적으로 환자들이 호소하는 증상으로는 아래팔을 안쪽으로 회전시킨 위치에서 물건을 들어올리기 어렵다거나, 주먹을 쥐거나 손목 관절을 후방으로 젖히면 나타나는 심한 통증이다.

팔꿈치 주위에 간혹 통증이 있는 경우, 팔꿈치 외측이나 내측의 튀어나온 뼈 주위를 손가락 끝으로 힘껏 누른다. 이때 아프다면 테니스 엘보를 의심해봐야 한다.

일반적으로 무리를 한 경우라면 휴식을 통해 어느 정도 통증을 완화시킬 수 있다 하지만 심한 경우 가벼운 동작에도 통증이 생겨 문고리를 돌리거나 물건을 잡는 등의 간단한 일상생활이 불편해질 수 있다.

따라서 이런 증상이 계속된다면 전문의의 진단을 통해 적절히 치료하여 증상이 악화되지 않도록 관리해주는 것이 바람직하다.

◇테니스 엘보와 골프 엘보 차이점

골프 엘보는 골프 스윙, 수영의 배영, 테니스 서브 시 손을 뒤로 빼내는 동작 등에서 사용되는 전완의 굴곡근군을 사용하는 운동에 의해 발생한다.

팔꿈치 내측에서 시작하는 부위가 퇴행성 변화나 파열을 겪을 때 나타나는 것이라고 볼 수 있다. 때문에 통증이 팔꿈치 안쪽에서부터 시작된다. 반면 테니스 엘보의 경우는 팔꿈치의 바깥쪽에 통증이 나타나는 게 대부분이다.

팔꿈치가 아프면서 압박했을 때 나타나는 압통이 있을 경우, 또 일상생활에서 가벼운 일을 할 때도 팔꿈치 통증이 나타난다면 테니스 엘보를 의심해봐야 한다.

◇치료법

엘보를 조기에 치료할 경우 간단한 치료 과정을 통해 빠른 회복을 기대할 수 있지만 단순한 통증으로 여겨 방치할 경우 치료가 복잡해질 수 있다.

치료는 파열된 힘줄의 회복을 도와 통증과 염증을 가라앉히는 것이 목표다. 가장 먼저 지켜야 할 것은 통증이 없어질 때까지 팔에 무리가 가지 않도록 움직임을 최소화하는 것이다.

당분간 무리한 집안일을 피하고 의식적으로 팔사용을 자제하면서 약 4∼6주간 팔을 쉬게 해주는 것이 좋다. 오랜 습관으로 지키기가 쉽지 않다면, 손목이나 팔꿈치에 가벼운 보조기를 함으로써 통증 유발 부위를 보호해준다.

찜질을 할 경우 초기에는 냉찜질이 좋지만 수주일 이상 만성화된 환자라면 온찜질과 자가 마사지가 좋다. 소염제 등 약물치료와 초음파, 전기 자극 등 물리치료를 병행하면 도움이 된다.

세연통증클리닉 최봉춘 원장은 “테니스 엘보 진단은 관절 초음파 영상을 통해 빠르고 쉽게 파악할 수 있다”며 “정밀한 질환 진단 후에 비 수술 치료인 프롤로 인대강화주사 등의 치료 방법으로 치료를 진행하게 된다”고 말했다.

[사진출처=아이클릭아트]

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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