비만 예방에 좋은 녹차, 스트레스도 완화(연구)

녹차에 들어 있는 카테킨 성분이 금연을 도와준다는 연구결과가 나왔다. 카테킨 성분은 살이 찌는 것도 예방해 녹차가 건강 음료임이 다시 확인된 셈이다.

최근 학술지 대한가정의학회지에 게재된 안양샘병원 가정의학과팀의 논문에 따르면 녹차를 하루 1회 미만이라도 마시는 사람의 금연 성공률은 전혀 마시지 않는 사람의 1.8배로 나타났다. 녹차를 하루 1회 이상 마시는 사람의 금연 성공률은 1.9배였다.

연구팀이 보건복지부 국민건강영양조사(2013년)에 참여한 19세 이상 성인 흡연경험자 1133명(현재 흡연 1034명, 금연 919명)을 대상으로 커피-녹차 섭취 횟수와 흡연의 상관성을 분석한 결과 이같이 드러났다.

연구 결과 하루 커피 섭취 횟수가 1회 미만인 사람에 비해 하루 커피 섭취 횟수가 1회 이상-3회 미만인 사람의 금연 성공률이 절반 정도에 불과했다. 하루 커피 섭취 횟수가 이보다 증가할수록 금연 성공률은 더 감소했다.

연구팀은 논문에서 “일반적으로 흡연자가 비흡연자보다 카페인(커피) 섭취가 많다”며 “커피의 카페인이 니코틴 흡수를 방해한다는 연구 결과가 이를 뒷받침한다”고 언급했다. 이 내용은 8일 한국식품커뮤니케이션포럼(KOFRUM)이 전했다.

녹차의 떫은 맛 성분인 카테킨은 니코틴의 작용을 억제하는 효과가 있다. 녹차를 마시면 카테킨 섭취가 늘어나 니코틴 중독으로 인한 증상을 줄여줬을 가능성이 있다는 것이다. 녹차에 함유된 테아닌 성분이 스트레스를 덜어 준 것이 금연 성공률을 높이는데 기여했을 수도 있다. 한국인의 최대 금연 실패 원인이 스트레스인데, 테아닌이 스트레스를 완화시켜 금연 성공 가능성을 높여준다는 것이다.

한편 국제학술지 ‘영양학 저널’에 따르면 카테킨 성분은 칼로리를 소모하고 배 주위의 지방을 줄이는데 효능이 있다. 우리나라 식품의약품안전처에 의하면 녹차 추출물은 지방 흡수를 억제하고 지방산 생성을 방해한다. 또한 몸 안에서 에너지 소비를 늘려주며 지방의 산화를 증가시킨다. 모두 녹차가 비만을 예방하고 치료하는데 도움을 준다는 의학적 자료인 것이다.

[사진출처=taa22/shutterstock]

김용 기자 ecok@kormedi.com

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