건양대병원, 중부권 최초 ‘왓슨’ 도입

건양대병원(원장 최원준)이 중부권 최초로 인공지능 ‘왓슨’을 활용한 암 치료를 시작했다.

건양대병원은 5일 ‘인공지능 암 진료실’ 개소식을 갖고 첫 번째 왓슨 다학제 진료를 받은 환자의 사례를 공개하는 등 왓슨에 대한 진료 개시를 시작했다.

왓슨은 담당 의사가 암 환자의 정보와 의료 기록, 검사 결과 등의 항목을 입력하면 학습된 데이터를 바탕으로 최적의 치료법을 찾아내 수십 초 안에 제시해준다.

최신 의료 정보와 문헌을 의사가 모두 파악할 수 없는 현 상황에서 새로운 데이터를 계속 업데이트 하는 왓슨이 ‘조력자’의 역할을 하는 것이다. 의료진의 효율적인 결정에 도움을 주는 보조 수단일 뿐 치료 방향과 환자와의 소통은 의사가 담당한다.

건양대병원 암센터 윤대성 교수는 “왓슨 시스템의 가장 큰 장점은 최신 의학 지식을 끊임없이 학습하고 업그레이드한다는 점”이라며 “세계적으로 검증된 국제 표준의 암 치료를 안방에서 제공받는 셈이다”라고 말했다.

빅 데이터 분석과 인공지능으로 일컬어지는 4차 산업 혁명이 의료 분야를 정조준하고 있는 가운데 건양대병원이 중부권 최초로 왓슨을 도입한 것에는 큰 의미가 있다. 암 환자의 수도권 대형 병원 쏠림 현상을 변화시킬 것이라는 전망 때문이다.

의사가 암 환자 1명을 제대로 치료하기 위해서는 평균 16시간을 투입해야 한다는 해외 연구결과도 있지만 이를 실천하기는 국내 의료 기관들이 현실적으로 어려운 상황이다.

또 암 환자들이 수도권 대형 병원에서 진료를 받기 위해 수개월간의 기다림과 장거리 이동을 위한 시간적 소모와 경제적 부담, 가족들이 겪어야 할 불편이 줄어든다면 소위 ‘의료 민주화’를 이룰 수 있을 것이라고 기대하고 있다.

건양대병원 최원준 병원장은 “결국 미래의 의료 패러다임은 변할 수밖에 없다. 왓슨 도입에 가장 큰 의미는 지역 환자들의 불편을 줄여주는 것이고, 더 큰 의미에서는 암 환자에게 적절한 치료 시기를 놓치지 않게 해주는 것이다”라고 말했다.

송영두 기자 songzio@kormedi.com

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