“우리 아이들, 주로 가공식품 통해 당 섭취”

우리나라 어린이는 주로 가공식품을 통해 당을 섭취하고, 설탕과 가당음료가 전체 어린이 당 섭취의 절반 이상을 차지한다는 연구결과가 나왔다.

가톨릭대 식품영양학과 송윤주 교수팀이 2002-2011년 국내에서 진행된 어린이의 당 섭취 관련 연구 5건에 참여한 9-14세 어린이 2599명을 분석한 결과 이같이 드러났다. 이 연구결과는 한국영양학회와 대한지역사회영양학회가 공동 출간하는 영문 학술지 ‘뉴트리션 리서치 앤 프랙티스’(Nutrition Research and Practice) 최근호에 소개됐다.

이 연구에서는 비만-충치 등을 유발할 수 있는 단 음식을 남아보다 여아가 더 좋아하는 것으로 밝혀졌다. 우리나라 여아의 하루 설탕 섭취량이 같은 또래 남아보다 평균 8g 가까이 많은 것으로 드러난 것이다. 국내 어린이는 하루 전체 열량의 11.8%를 설탕 등 당을 통해 섭취, 세계보건기구(WHO)의 권장 기준(하루 전체 열량의 10% 미만을 당으로 섭취)을 상회했다.

여자 어린이의 하루 평균 당 섭취량은 54.3g으로 남아(46.6g)보다 7.7g 많았다. 남녀 어린이의 하루 총 섭취 열량에서 당이 기여하는 비율은 각각 10.8%, 12.5%로 WHO 기준(10% 미만)을 약간 초과했다. 남아보다 여아가 당을 더 많이 섭취하는 것은 여아의 하루 과일 섭취량(8.8g, 남아 7.5g)과 가공식품 섭취량(34.9g, 남아 27.9g)이 남아보다 높기 때문으로 풀이됐다.

어린이의 당 섭취량은 아이가 전통식과 서양식 중 평소 어떤 음식을 선호하느냐에 따라서도 영향을 받았다. 밥 김치 콩 채소 생선 패류 위주의 전통식을 즐기는 여자 어린이의 하루 평균 당 섭취량은 46.3g(남아 46.5g)이었다. 라면 만두 빵 햄버거 피자 시리얼 스낵 우유 아이스크림 가당 음료 등 서구식을 선호하는 여아(57.2g, 남아 56.2g)보다 10g 이상 적었다.

서구식을 하는 어린이의 하루 섭취 열량(1722㎉)은 전통식을 즐기는 어린이(1518㎉)보다 하루 200㎉ 이상 많았다. 지방도 서구식을 하는 아이가(하루 52.7g) 전통식을 하는 아이(46.4g)보다 많이 섭취했다.

한편 이번 연구를 통해 우리나라 어린이의 당 섭취량은 서구 어린이보다 적은 것으로 확인됐다. 미국의 1-18세 어린이의 평균 당 섭취량은 139g, 영국의 4-10세 어린이는 97.4g, 호주의 9-13세 어린이는 124.6g이었다. 이 내용은 11일 한국식품커뮤니케이션포럼이 전했다.

김용 기자 ecok@kormedi.com

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