녹십자랩셀, 줄기세포치료제 정부 지원

녹십자랩셀이 개발하는 줄기세포 치료제가 정부 차원의 지원을 받게 됐다.

녹십자랩셀(대표 박복수)은 “이화여자대학교 연구진과 공동으로 개발하고 있는 부갑상선기능저하증 치료제 개발 프로그램이 보건복지부의 첨단의료기술개발사업 ‘줄기세포-재생의료 실용화’ 부문 지원 대상으로 선정됐다”고 9일 밝혔다.

이번 선정에 따라 녹십자랩셀과 이화여대 연구진은 보건복지부로부터 앞으로 5년간 매년 5억원의 연구개발비용을 지원 받게 됐다.

녹십자랩셀과 이화여대 의과대학 정성철, 조인호, 김한수 교수팀은 편도선 수술로 버려지는 조직에서 성체줄기세포를 추출해 부갑상선세포로 재생시키는 부갑상선기능저하증 치료제를 개발하고 있다.

부갑상선기능저하증은 부갑상선 호르몬 부족으로 혈중 칼슘 농도가 감소하고 인(燐, phosphorous) 농도가 증가해 발생한다. 이 질환은 갑상선암 수술 시 갑상선 바로 뒤에 위치한 부갑상선이 함께 제거되어 후천적으로 발생하는 경우가 많다. 근육의 강한 경련이나 손발 저림 등이 가장 흔하게 나타나는 증상이다.

부갑상선기능저하증은 통상적으로 칼슘 농도 조절을 위해 평생 고용량의 칼슘제제와 비타민D를 복용해야 하지만, 이 줄기세포 치료제가 상용화 되면 조직 재생으로 근본적인 치료가 가능해진다.

황유경 녹십자랩셀 세포치료연구소장은 “가장 작은 장기 중 하나인 부갑상선을 재생하는 세계 유일의 기술이란 점과 실용화 성공 가능성 등이 이번 선정에 긍정적으로 작용한 것”이라며 “혁신적인 기술을 조기에 실용화하기 위한 산학정 협력모델이라 할 수 있다”고 말했다.

정성철 이화여대 의과대학 교수는 “기능이 저하된 기관의 기능을 줄기세포로부터 분화된 세포를 이용하여 회복시킨다는 점에서 줄기세포를 단순 분리-증식하여 사용하는 기존 줄기세포치료제와는 차별점이 있다”며 “치료제 개발 시 기존 줄기세포치료제의 단점인 효력의 한계를 극복할 수 있을 것”이라고 말했다.

한편, 녹십자랩셀은 현재 항암 자연살해세포(NK) 치료제인 ‘MG4101’의 임상 2상을 진행 중이며, 이외에도 차세대 줄기세포치료제 개발을 위한 전문연구진을 포진시켜 다양한 적응증에 대한 치료제 개발에 박차를 가하고 있다.

김용 기자 ecok@kormedi.com

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