우울해서 흡연? “오히려 우울감 악화”

흡연이 성인 남녀의 우울 경험률을 높인다는 연구결과가 나왔다.

조선대 의대 예방의학교실 한미아 교수팀이 국민건강영양조사(2010-2012년)를 토대로 전국의 성인 1만7871명의 흡연-음주 여부와 우울증상과의 관계를 분석한 결과 이같이 드러났다. 이 연구에서 성인의 13.4%(남성 9.1%, 여성 16.6%)가 우울을 경험한 것으로 나타났다. 여기서 우울 경험은 최근 1년 동안 연속적으로 2주 이상 일상생활에 지장이 있을 만큼 슬픔, 절망감 등을 느낀 적이 있음을 뜻한다.

비(非)흡연 남성에 비해 하루 20개비 이상 담배를 피우는 남성은 1.2배 높은 우울 경험률을 기록했다. 평생 비흡연 여성 대비 현재 담배를 피우는 여성의 우울 경험률은 1.9배, 과거에 담배를 피운 적 있던 여성은 1.4배 높았다. 이 결과는 여성이 금연하면 우울 경험률을 낮출 수 있다는 것을 시사한다. 비흡연 여성 대비 우울 경험률은 19세가 지난 뒤 담배를 피우기 시작한 여성은 1.5배, 19세가 되기 전에 흡연을 시작한 여성은 2.3배였다.

음주도 여성의 우울 경험 위험을 높였다. 현재 음주하지 않는 여성 대비 고위험 음주(한 번의 술자리에서 소주 7잔 또는 맥주 5캔 이상을 마시는 음주 행태)을 주(週) 1회 하는 여성의 우울 경험률은 1.5배, 거의 매일 하는 여성은 1.8배였다. 남성에선 고위험 음주 등 과도한 음주 행태가 우울 경험을 특별히 높이지 않았다.

담배의 니코틴은 폐의 모세혈관에서 뇌까지 도달하는 시간이 10-19초에 불과하다. 뇌의 보상회로(brain reward circuity)를 자극하는 니코틴의 혈중 농도가 떨어지면 금단(禁斷)증상이 발생한다. 금단증상을 없애기 위해 다시 담배를 물게 된다. 한 교수팀은 논문에서 “이 과정에서 우울-불안 등 정신과적인 증상이 개입되는 경우가 많다”고 설명했다. 이 내용은 한국식품커뮤니케이션포럼이 소개했다.

김용 기자 ecok@kormedi.com

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