“내 나이가 어때서”… 젊다는 생각이 치매 예방

 

자기 자신이 실제 나이보다 더 젊다고 생각하는 것만으로도 치매 예방에 도움이 되는 것으로 나타났다. 또한 스스로 늙었다고 생각하는 경우 젊다고 생각하는 것보다 치매에 걸릴 확률이 5배나 더 높은 것으로 드러났다.

영국 엑서터대학교 연구팀은 60~70세의 노인을 두 그룹으로 나눠 조사를 했다. 연구팀은 한 그룹은 스스로를 40~70세의 연령으로 생각하게끔 한 반면 다른 그룹은 60~90세로 생각하게 했다.

두 그룹에게 각각 기억력, 인지 능력 측정용 읽을거리를 주고 그 결과를 관찰했는데, 후자의 나이가 많다고 생각하게 한 그룹에 속한 이들은 70%가 치매 기준에 해당하는 점수를 얻었다. 반면 스스로 더 젊다고 생각하도록 독려를 받은 그룹에 속한 이들 가운데는 14%만 치매 기준에 해당한 것으로 나타났다.

연구팀의 캐서린 해슬램 박사는 “자신의 나이에 대해 스스로 어떻게 생각하는지가 큰 차이를 나타낸다는 것을 보여주는 것”이라면서 “치매 예방과 진단에서 자신의 나이에 대한 태도를 고려하는 것이 매우 중요하다”고 말했다. 이런 내용은 미국 폭스뉴스에 실렸다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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