해외여행의 복병 ‘시차증’… 원인과 해결책은?

 

붐비는 해외여행 성수기 시즌을 피하고자 이른 해외여행을 계획하는 사람들이 많다. 평소 가고 싶던 휴양지로 여행을 떠났지만, 쏟아지는 잠 때문에 일정을 망친 경우가 있을 수 있다. 이른바 ‘시차증’ 때문이다. 보통 6~7시간 정도 떨어진 해외로 여행가면 시차로 인한 어려움이 생길 수 있다. 시차증, 왜 생기고 어떻게 하면 예방할 수 있을까?

전 세계는 시간에 따라서 24개의 구역으로 나눠져 있다. 영국 런던의 그리니치천문대를 기준으로 (Greenwich Meridian) 15도 동, 서쪽으로 움직일 때 마다 1시간의 시차가 나게 된다. 이에 신체는 햇빛 등 주변 환경에 따라 하루의 바이오리듬을 설정한다. 아침 7시 30분경에 수면 호르몬인 멜라토닌의 분비를 멈춘다거나 오전 10시경 가장 각성이 잘 되어있는 상태로 있는 등 다양한 신체 증상이 일정한 패턴을 보인다. 시차증은 시차가 다른 지역으로 빠르게 옮겨갈 때 주변의 자극과 우리 몸이 기존에 설정해 놓은 바이오리듬이 깨지면 생긴다. 시차증을 잘 극복할 수 있는 7가지 방법을 영국 일간지 데일리메일 등에서 소개했다.

1. 수면패턴을 바꿔라.

시차증은 우리나라에서 유럽에 갈 때보다 미국 등으로 갈 때 더 잘 생긴다. 서쪽으로 여행한다면 여행 며칠 전부터 잠자리에 늦게 들고 동쪽으로 여행한다면 좀 더 일찍 잠에 들도록 하는 게 좋다.

2. 선글라스를 껴라.

바이오리듬은 눈에서 빛을 얼마나 감지하느냐에 따라서 영향을 받는다. 선글라스를 통해 주변의 빛 자극을 줄이면 시차를 극복하는 데 도움된다.

3. 현지 생활에 맞게 단계적으로 바꾸자.

한 번에 무리하게 시차를 극복하는 것 보다 단계적으로 차근차근 식사시간이나 수면시간을 현지에 맞게 조금씩 당기거나 밀어보자.

4. 물을 마셔라.

탈수는 시차증을 더 심하게 만들 수 있다. 술이나 카페인 음료처럼 탈수를 일으킬 수 있는 것을 피하고 수분을 많이 섭취하는 것이 좋다.

5. 수면제는 신중히 사용하자.

멜라토닌이나 수면제 관련제재는 자연적으로 새로운 수면패턴으로 바꾸는 것에 도움이 되지 않는다. 꼭 필요할 때만 신중히 사용해야 한다.

6. 햇볕을 틈틈이 쬐라.

현지에 도착했을 때 밖에 나가서 틈틈이 햇볕을 쬐는 것은 신체가 주변자극에 반응해 호르몬이나 신체 대사등을 조정하기 쉽도록 도와준다.

7. 짧은 낮잠으로 수면을 보충해라.

모자란 수면시간만큼은 아니더라도 짧게 낮잠을 자면 도움된다.

한아름 기자 har@kormedi.com

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