다양한 모임 참여, 정신은 물론 몸도 건강

 

여러 가지 사회적 그룹에 참여하면 정신건강을 향상시킬 수 있고 스트레스에 잘 대처할 수 있는 것으로 나타났다. 여기에 신체건강도 더 좋아지며 신체적 한계가 왔을 때 더 빨리 회복하고 잘 견디는 것으로 밝혀졌다.

호주 퀸즐랜드대학교 연구팀은 대학생 56명에게 몇 가지 그룹에 참여하고 있는지 조사한 뒤 왜 그 모임이 중요한지 적게 했다. 그리고 참가자들에게 얼음물에 손을 넣고 견디게 했다.

그 결과, 참여하는 모임의 수가 많은 사람일수록 얼음물에 손을 넣고 버티는 시간이 더 길었다. 5개 그룹에 참여하는 학생은 1개 그룹에만 참여하는 학생보다 2배나 더 긴 시간을 버텼다.

또 다른 실험에서 연구팀은 12명의 군인에게 심장박동률을 측정하는 모니터를 부착하고 스트레스를 주기 위해 혹한기 훈련을 실시했다. 그 결과, 많은 모임에 참여하는 군인은 심장박동이 더 빨리 정상으로 돌아왔다.

친구, 가족, 클럽, 스포츠 팀과 같은 모임에 참여하는 것이 정신적, 육체적 건강을 향상시켜주는 이유에 대해 연구팀은 “모임은 개인이 활발하게 활동할 수 있도록 구성원들이 지지해주고 기분을 좋게 만들어 주기 때문”이라고 설명했다.

또 “이 때문에 다양한 그룹 활동을 하는 사람은 스트레스적인 상황에 놓였을 때도 더 잘 대처할 수 있다”고 밝혔다. 이런 내용은 미국 과학 전문지 사이언스데일리 등에 실렸다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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