여성이 남성보다 20분 더 자야 하는 이유(연구)

아침에 아내가 늦게 일어난다고 구박하는 남편이 있다면 이번 연구 결과를 눈여겨보는 것이 좋겠다. 공식적으로 여자가 남자보다 잠을 더 필요로 하며, 더 요구되는 시간은 평균 20분정도인 것으로 밝혀졌다.

영국 러프버러대학교 수면연구센터 짐 호른 교수팀이 중년의 남녀 210명을 대상으로 연구한 결과, 여성이 남성보다 잠이 더 필요하며 수면 부족으로 인한 건강 영향에도 여성이 더 취약한 것으로 나타났다고 ‘수면과학을 통한 여정(A Journey Through The Science Of Sleep)’저널에 발표했다.

영국 일간지 인디펜던트, 더 선 최근 보도한 연구진의 내용에 따르면, 여성이 남성보다 수면을 더 필요로 하는 이유는 복잡한 뇌 구조에 있다. 남성에 비해 여성은 통상 20분정도 잠을 더 필요로 하는데 이는 낮 동안 이들의 뇌가 더 활발히 활동하기 때문이다.

수면의 가장 중요한 기능 중 하나는 낮 동안 부지런히 작동했던 뇌에 휴식을 주고 스스로 자정을 통해 회복 및 복구를 진행시키는 것이다. 잠을 자는 동안 뇌의 대뇌피질은 감각모드에서 풀려나 회복모드로 진입한다. 대뇌피질은 대뇌 표면을 구성하는 회백질로 이루어진 부분으로 생각, 기억, 웃음 등 인간의 감각의 전반적인 활동을 담당한다.

이에 따라 낮에 뇌의 활동이 더 많을수록 뇌의 회복도 더 필요로 하게 되는데, 잠이 더 요구된다는 것을 뜻한다. 여성은 남성보다 한 번에 많은 생각을 하는 멀티태스크형 뇌 활동을 하는 것으로 알려져 있다. 전반적으로 남성에 비해 더 많이 복잡한 활동을 함으로써 회복 시간도 그만큼 더 필요로 하기 때문에 여성의 수면 시간이 더 길어야 한다는 분석이다.

연구진에 따르면 이번 결과에 따라 여성은 평균적으로 20분 이상 잠을 더 필요로 하지만, 개인에 따라 이보다 더 많이 혹은 더 적게 필요로 할 수 있다. 다만 남성이라 하더라도 복잡한 생각과 결정을 해야 하는 직업에 있는 경우라면 이들 또한 보통보다 수면을 더 필요로 한다며 이 결과를 모든 남성에 똑같이 대입할 수 있는 것은 아니라는 것이 연구진의 설명이다.

또한 연구에서는 똑같은 조건에서 잠을 잘 못자는 여성의 경우 남성보다 더 많은 부작용을 겪고 있다는 사실도 발견됐다. 짐 호른 교수는 “여성은 수면이 부족하면 심리적 고통을 훨씬 높게 겪어 적개심, 우울, 분노 등의 감정을 불러일으키기 쉽다는 점을 발견했다”며 “반면 이러한 감정 고통은 똑같은 정도의 수면부족을 겪은 남성들에게서는 잘 나타나지 않았다”고 말했다.

정은지 기자 jeje@kormedi.com

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