40세 이상 귀 어지럼 조심… 당뇨 땐 더 위험

 

40세가 넘은 미국인 3명 중 1명은 귀의 전정기관 이상으로 어지러움을 겪는 것으로 나타났다. 전정기관은 귀의 달팽이관과 반고리관 사이에 있으며 우리 몸의 평형을 유지하는 데 중요한 역할을 한다. 때문에 이 부위에 이상이 생기면 어지럼증을 느끼게 된다.

미국 존스홉킨스 대학병원 연구팀은 2001~2004년 5086명을 대상으로 실시한 미국 국민건강영양조사 자료를 바탕으로 전정기관 이상 발병 현황을 분석했다. 조사 대상자들은 낙상 경험이 있는지 묻는 설문조사에 답한 뒤 눈을 감고 똑바로 서기 등 평형 유지 테스트도 받았다.

그 결과, 40세 이상 남녀 중 35.4%가 전정기관 이상으로 어지러움을 겪는 것으로 나타났다. 전정기관 이상은 나이가 들수록 많았으며 특히 당뇨병 환자는 어지럼증이 정상인보다 70% 높았다.

연구팀의 유리 아그라왈 박사는 “어지러움이 낙상 사고로 이어지는 것을 막기 위해서는 제 때 진단과 치료를 받아야 한다”고 말했다. 이런 내용은 미국 과학논문 소개사이트 유레칼러트 등에 실렸다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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