감기도 아닌데 아이가 기침, 재채기를 하면…

 

어린이 환자 증가 추세

감기에 걸리지도 않았는데 기침이나 재채기를 하는 계속 하는 아이들이 있다. 이럴 때는 혹시 알레르기성 비염이 있는지 알아봐야 한다. 아이들은 어느 곳이 어떻게 불편한지 정확하게 표현하지 못하기 때문에 치료에 소홀하기 쉽기 때문이다.

한국건강관리협회 서울서부지부에 따르면 야외활동과 함께 아이들은 알레르기성 비염에 노출되는데 이 질병에 걸리면 꽃가루를 비롯한 집 먼지 진드기, 동물의 털, 황사 등 특정 물질에 대해 코 점막이 과민 반응을 보이게 된다.

이때 나타나는 증상으로는 연속적인 재채기, 다량의 맑은 콧물, 코 막힘 등을 들 수 있다. 이 밖에도 머리가 무겁거나 두통 증세가 나타나기도 하고, 눈이 빨갛게 충혈 되거나 이유 없이 눈물이 나기도 하며, 코 주위가 가렵고 후각이 감퇴하는 등의 증상이 나타날 수 있다.

아이가 재채기를 하고 맑은 콧물을 흘리면서 눈이 가렵다고 하면 일단 알레르기성 비염부터 의심해봐야 한다. 이런 증상은 환절기에 더욱 심해지며, 또 평소 밥을 잘 안 먹거나 편식이 심한 아이, 손발이나 배가 차서 설사를 자주 하는 아이들에게서 많이 나타난다.

이런 경우에는 적당한 보온과 보습, 올바른 식사습관이 무엇보다 중요하다. 하지만 어린아이들은 스스로 체온을 관리하거나 컨디션을 조절하지 못한다. 그렇기 때문에 알레르기성 비염처럼 환경의 영향을 받는 질환에 취약할 수밖에 없는 것이다.

유아기 아이들은 환절기에 체온 조절을 잘 못 하면, 평소 코 질환을 갖고 있지 않더라도 위험해질 수 있다. 코가 답답한 아이들은 찬 청량음료를 찾기 일쑤인데 청량음료는 오히려 갈증을 심화시키고 코 질환의 증상을 악화시킬 수 있으므로 멀리하도록 해야 한다.

아이들이 외출할 때는 낮 기온이 올라가도 체온 조절을 할 수 있도록 얇은 옷과 외투를 겹쳐 입히고, 바람이나 꽃가루, 황사가 있는 날에는 반드시 마스크를 씌워서 내보내야 한다. 또한 외출에서 돌아오면 반드시 손발을 씻고 양치를 하도록 해야 한다. 그밖에 평소 따뜻한 물을 자주 마시게 하고, 피로가 누적되지 않도록 보살피는 것도 예방책이라고 할 수 있다.

알레르기성 비염을 예방하고 증상을 완화하는 데는 실내 환경을 청결하게 유지하는 것도 중요하다. 습도 조절 역시 매우 중요하다. 특히 아파트 생활이 많아진 요즘에는 실내 공기가 건조해 비염이 악화되는 경우가 많다. 적정 실내 습도는 50~55% 수준이다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

저작권ⓒ '건강을 위한 정직한 지식' 코메디닷컴(http://kormedi.com) / 무단전재-재배포 금지

Share with Kakao

댓글을 달아주세요.

귀하의 이메일 주소는 공개되지 않습니다.

관련 기사