알레르기성 비염 9월 극성…어린이 특히 조심

꽃가루 등으로 인한 알레르기성 비염 환자 4명 중 1명은 10살 미만 어린이인 것으로 나타났다. 특히 환절기 중 가을인 9월에 환자가 제일 많았다.

27일 건강보험심사평가원이 알레르기성 비염에 대해 최근 5년간(2010-2014년) 건강보험과 의료급여 등 심사결정자료를 분석한 결과, 알레르기성 비염 진료인원은 9월 평균 진료인원이 114만6천명으로 전달보다 2배 이상, 3월에 비해 30% 이상 증가했다.

지난해를 기준으로 전체 진료인원은 635만여명으로 5년 전보다 13.2% 증가했고, 10살 미만 어린이 환자가 156만여명으로 전체의 24.3%를 차지해 영유아에서 많이 나타났다.

주로 환절기에 발생하는 알레르기성 비염은 집먼지 진드기나 꽃가루, 기후변화 등이 원인이다. 이러한 요인들이 코 점막을 자극해 지속적인 재채기와 맑은 콧물, 코 막힘 등의 증상을 일으킨다. 감기와 비슷한 증상이 비슷하지만, 발열은 없다.

이외에도 눈의 충혈, 눈과 코 주위의 가려움, 후각 감퇴, 두통 등의 증상이 동반될 수 있으며, 중이염과 부비동염, 인후두염, 결막염 등의 합병증을 야기할 수도 있다.

알레르기성 비염 치료에는 항히스타민제와 경구용.경비강 스테로이드 등이 널리 쓰이고 있지만, 부작용에 주의해야 한다. 면역요법은 환자가 알레르기 반응을 일으키는 항원을 약한 강도로 투여하는 방법인데 오랫동안 지속해야 효과를 볼 수 있다.

알레르기성 비염을 예방하는 가장 좋은 방법은 알레르기를 유발하는 환경 자체를 피하는 것이다. 주기적으로 침구류를 청소해 집먼지 진드기와 애완동물의 털을 제거하는 것은 물론, 꽃가루가 날리는 환절기엔 마스크를 착용하고 외출해야 한다.

심평원 노영수 심사위원은 “알레르기성 비염은 개인마다 원인이 다르므로 평소 자신에게 알레르기를 일으키는 원인인자들이 무엇인지 정확히 알아둘 필요가 있다”고 했다.

배민철 기자 mcbae2000@kormedi.com

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