통증에 강한 건 남자? 여자가 더 잘 참아

 

기존 상식 뒤집는 결과

여성이 남성보다 순간적인 통증에 더 민감하면서도 더 빨리 통증에 적응하는 것으로 나타났다.

캐나다 토론토대학 연구팀은 성인 32명을 대상으로 통증을 느낄 수 있을 정도의 중간 강도의 자극을 가했다. 그러자 처음에는 여성이 남성보다 통증에 더 민감하게 반응했다.

그러나 20초 후 남성은 통증에 대해 변화가 없었던 반면에 여성은 민감도가 더 줄어든 것으로 나타났다. 또 연구팀이 실험 참가자에게 1초에 3번씩 자극을 줬을 때 여성이 남성보다 통증을 덜 느끼는 것으로 드러났다.

연구팀의 자베리아 하쉬미 교수는 “왜 남녀가 통증에 다르게 적응하는지는 정확하게 밝혀지지 않았다”며 “통증 신호를 뇌가 억제하는데 차이가 있을 수 있고 또 통증을 인지하는 심리학적인 면에서 다를 수 있다”고 설명했다.

이번 연구결과는 여성이 일반적으로 통증을 더 참지 못할 것이라는 기존 연구결과를 뒤집는 것이다.

하쉬미 교수는 “고통 적응력에 대한 남녀차이는 섬유근육통 등 만성적인 통증에서 여성의 위험성을 판단하는 중요한 역할을 할 수 있다”며 “이번 연구는 앞으로 나올 새로운 가설에 기본 자료가 될 수 있을 것”이라고 말했다. 이번 연구결과는 미국의 abc뉴스 등이 보도했다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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