시끄러워도 잘 자는 사람은 뭐가 다를까

 

뇌 속 전기신호 차이

어떤 사람은 시끄러운 상황에서도 잠을 잘 자는 반면 어떤 사람은 바스락 거리는 소리에도 쉽게 잠을 깨는 경우가 있다. 그런데 이런 차이가 발생하는 이유가 뇌 속 전기신호의 차이 때문인 것으로 나타났다.

미국 하버드의대 연구팀은 12명의 남녀에게 수면실에서 3일 동안 밤에 잠을 자게 했다. 첫 날은 잠자기 좋게 조용하고 쾌적한 환경을 만들어 주었다. 하지만 이튿날에는 알람 소리, 사람들의 대화 소리, 자동차 소리 등 시끄러운 요소들을 투입했고 셋째 날에는 이보다 소음을 더 키운 환경을 만들었다.

이들의 잠자는 패턴을 관찰했더니 어떤 사람은 시끄러운 환경에서도 잠을 잘 잔 반면 어떤 사람은 거의 잠을 자지 못했다. 잠을 잘 잔 이들의 뇌를 관찰했더니 뇌 속 시상에 ‘스핀들(spindle·방추체)’이 많이 생성되는 것으로 나타났다.

연구팀은 왜 일부 사람만 스핀들을 더 많이 만들어 내는지 정확한 이유를 밝히지 못했다. 하지만 뇌의 시상 부위에서 만들어지는 스핀들이 소음을 뇌의 다른 곳으로 분산시켜 뇌가 시끄러운 곳에서도 방해받지 않고 잠을 잘 수 있는 것으로 추측했다.

연구팀의 제프리 앨런보겐 박사는 “우리는 어떤 사람들은 왜 시끄러운 환경에서도 잠을 잘 자는지 알고 싶었다”며 “우리는 소음이 많은 현대사회에서도 깊이 잘 잘 수 있는 해결책을 찾으려 한다”고 말했다. 이 같은 내용은 영국 일간 데일리메일이 보도했다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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