낙관적인 사람일수록 심장도 훨씬 건강

인생을 낙관적으로 바라보는 사람들이 그렇지 않은 사람들보다 훨씬 건강한 심장을 갖고 있다는 연구결과가 나왔다.

미국 일리노이대학교 연구팀은 45세에서 84세 사이의 성인 5100명을 상대로 심장 및 정신건강 상태 등을 분석한 결과 이같은 결론을 도출했다. 연구팀은 실험 참가자들의 심장상태를 알아보기 위해 혈압과 체질량지수(BMI),콜레스트롤 및 공복혈당 수치, 먹는 음식, 육체 활동, 흡연여부 등 7가지를 조사했다.

연구팀은 세부항목별로 0점(매우 불량), 1점(중간 정도), 2점(이상적인 상태)을 부여했다. 7가지 항목점수를 합산해 총점은 0점에서 14점 사이에 분포됐다. 연구팀은 다른 한편으로 실험참가자들의 정신건강과 낙관주의 정도, 육체적 건강상태 등을 평가했다.

그 결과 참가자들의 나이와 인종, 수입 등을 감안하더라도 낙관주의와 심장건강 사이의 연관성이 명확한 것으로 나타났다. 가장 낙관적인 그룹의 사람들은 건강한 심장을 보유할 확률이 가장 비관적인 그룹보다 2배 높았고, 전반적으로 건강하게 살아갈 확률도 비관그룹보다 55% 높은 것으로 조사됐다.

낙관주의자들은 혈당수치와 콜레스트롤 수치가 비관적인 그룹보다 양호했다. 그들은 또 육체적으로 활발히 움직였으며 BMI지수 역시 이상적이었다. 담배를 피는 케이스도 적었다.

연구를 이끈 로살바 헤르난데스 교수는 “이같은 심장건강의 차이는 사망률로 연결될 수 있다”면서 “국가가 국민들의 심장건강을 개선하기 위해서는 정책적으로 국민들에게 심리적인 만족감을 주는 것에 신경써야 한다는 점을 이번 연구는 제시하고 있다”고 말했다. 이번 일리노이대학교의 이번 연구결과는 ‘건강행동과 정책리뷰 이슈'(Issue of Health Behavior and Policy Review) 최신호에 게재됐다.

김민국 기자 mkck@kormedi.com

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