“술 마시면 단 6분 만에 뇌 손상 시작”

 

뇌 세포막 조성에 변화 일으켜

술을 마시면 제일 먼저 위가 자극을 받고 그 다음으로 뇌가 자극을 받는다. 뇌에 전해진 자극은 사람의 심리를 단순하고 자기중심적으로 변화시킨다. 이와 관련해 술을 마시면 알코올 성분이 단 6분 만에 뇌에 도착해 뇌에 변화를 일으킨다는 연구결과가 있다.

독일 하이델베르크 대학병원 연구팀은 남자 8명과 여자 7명을 대상으로 맥주 3잔이나 와인 2잔을 마시게 한 뒤 자기공명영상(MRI)으로 뇌의 변화를 관찰했다. 이 정도 양의 술은 혈중 알코올 농도를 0.05~0.06%에 이르게 하는데 운전은 할 수 없지만 심하게 취하지는 않은 상태가 된다.

관찰 결과, 술 마신 지 6분이 지나자 뇌에서 알코올 농도가 증가하면서 세포를 보호하는 크레아틴 농도가 감소하고 세포막을 형성하는 인지질 성분인 콜린 역시 줄어드는 것으로 나타났다. 알코올이 흡수되는 속도나 뇌의 변화에 남녀 차이는 없었다.

연구팀은 이러한 결과는 알코올이 뇌 세포막 조성에 변화를 일으킨다는 것을 암시하는 것”이라며 “술이 깨면서 이런 현상은 사라지지만 알코올 중독자들에게는 이런 현상이 지속적으로 반복되면서 영구적 손상이 일어날 것”이라고 말했다. 이 연구 결과는 ‘대뇌 혈류 및 대사 저널(Journal of Cerebral Blood Flow and Metabolism)’ 게재됐다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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