약시 60%가 어린이…. 꼭 양눈 시력 검사를

건강보험심사평가원은 3일 최근 5년간(2008~2012년) ‘약시’ 환자에 대한 분석 결과, 환자 10명 가운데 6명은 10세 미만의 어린이라고 밝혔다.

심사결정 자료에 따르면 진료인원은 2008년 2만1273명에서 2012년 2만1080명으로 소폭 감소(0.9%)했다. 반면 총 진료비는 같은 기간 9억8000만원에서 12억6000만원으로 28.7% 늘었다.

약시 환자를 연령별로 살펴보면 0~9세가 1만2982명(61.6%)으로 가장 높았고, 10~19세가 23.5%를 차지했다. 0~19세 소아·아동·청소년은 전체 환자의 85.1%에 달했다.

‘약시’란 안과적 검사 상 교정시력(안경이나 콘택트렌즈 등으로 교정한 시력)이 잘 나오지 않는 상태를 말하며, 시력표에서 양쪽 눈의 시력이 두 줄 이상 차이가 있을 때 시력이 낮은 쪽을 약시라고 한다.

시력이 주로 발달하는 시기는 태어나서부터 만 8세 정도까지로 알려져 있다. 심평원 관계자는 “일반적으로 한쪽 눈이 좋은 경우, 나머지 한쪽 눈의 시력이 나빠도 아이 본인은 물론 보호자들도 이를 잘 모르는 경우가 많다”며 “아이에게 아무 이상이 없어 보이더라도 숫자를 구별할 수 있는 만 3~4세가 되면 반드시 양쪽 눈에 대한 시력검사를 정밀히 할 필요가 있다”고 말했다.

정미혜 인턴 기자 mihye5120@kormedi.com

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