당신은 올빼미형? 커피 맘껏 마셔도 잘 자요

카페인이 숙면에 별다른 영향 안 줘

낮에 일하거나 공부하면서 커피를 많이 마시는 사람들은 밤에 잠을 자지 못하지

않을까 걱정한다. 그러나 당신이 만약 늦게 자고 늦게 일어나는 ‘올빼미형 인간’이라면

그런 걱정은 하지 않아도 될 것 같다. 미국 스탠퍼드 대학 연구팀의 관찰 결과 아침형

인간은 체내 카페인 잔량이 숙면을 방해하지만 올빼미형은 카페인이 숙면에 영향을

미치지 않는 것으로 나타났다.

아침형 및 올빼미형과 카페인 영향의 관계에 대한 첫 연구인 이 조사는 50명의

대학생을 대상으로 일주일간 카페인 섭취량과 취침, 기상 시간을 묻는 방식으로 진행됐다.

연구팀은 이들이 잠이 든 후 움직임을 모니터하는 장치를 손목에 달게 했으며 그와

함께 침 속의 카페인 함유량을 한 주간 동안 꾸준히 관찰했다.

대학생들은 대개 잠이 부족한 이들이기 때문에 카페인 섭취량이 얼마이든 일단

잠이 드는 것에서는 별 차이가 없었다. 그러나 처음 잠이 든 이후의 반응은 달랐다.

아침형 인간은 체내에 카페인 성분이 많을수록 잠이 든 후에 깨어나는 시간이 많았다.

반면 올빼미형 인간은 이런 현상이 나타나지 않았다. 커피를 몇 잔 마시든 밤에 깊은

잠을 취할 수 있다는 것이다.

이번 연구를 수행한 스탠퍼드 대학의 제이미 자이처 교수는 다만 “이 같은 결과를

일반화하려면 대학생이 아닌 다른 집단에 대해서도 실험을 해봐야 할 것”이라면서

“낮에 섭취한 카페인이 얼마나 오래 체내에 남아 있는지는 사람마다 천차만별이며

이에 대한 더 상세한 연구가 필요하다”고 말했다.

이 같은 내용은 ‘수면의학(Sleep Medicine)’ 저널 2월 13일자 온라인판에 실렸으며

1일 마이헬스뉴스가 보도했다.

이무현 기자 neo@kormedi.com

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