알츠하이머 치매…흡연·음주 관계 낮아

여성이 남성 2배, 학력 낮은 사람 많아

알츠하이머성 치매의 경우 음주나 흡연을 한다고 해서 더 많이 걸리는 것은 아니라는

사실이 드러났다. 또한 환자들은 여성이 남성보다 많고 학력이 낮을수록 발병률도

높은 것으로 나타났다.

질병관리본부 국립보건원은 최근 ‘치매의 진단·치료 및 예방기술 개발을

위한 자원 수집’ 연구 결과 이렇게 나타났다고 밝혔다. 이번 연구는 경희대의료원

정신과 백종우 교수 연구팀이 신경과 및 정신과 전문의와 공동으로 고려대 안산병원,

보바스병원, 일산 백병원, 서울시립은평병원과 서울지역 4개 치매지원센터로부터

제공받은 알츠하이머성 치매환자 701명의 임상자료와 시료를 분석한 것이다.

그 결과 알츠하이머성 치매로 진단을 받은 환자들에게서 다른 성인병과 달리 흡연,

음주와의 상관관계는 발견되지 않았으며, 65세 이상 환자 가운데 여성이 481명으로

남성 220명보다 2배가 많은 것으로 나타났다.   

치매환자의 평균 연령은 77.7세로 70~79세가 전체의 43%로 가장 많았다. 환자들의

평균 학력은 6.26년으로 초등학교 이하 학력자가 42.2%를 차지했다. 학교교육을 전혀

받지 못한 사람은 151명으로, 이 중 75명이 문맹으로 나타났다. 또한 가족력도 11.5%의

비율을 보였으며, 고혈압(53.2%), 당뇨(24.2%), 뇌졸중(12.6%), 관절염(12.4%) 등을

함께 앓는 중복질환자는 82%에 달했다. 그러나 다른 성인병과 달리 흡연, 음주와의

상관관계는 높지 않았다. 음주를 전혀 하지 않은 경우가 70.7%, 흡연 경험이 있는

환자는 19.6%, 흡연을 전혀 하지 않은 환자는 502명(74%)이었다.

치료비는 자녀가 부담하는 경우가 75.5%나 됐다. 장기요양보험 적용 대상자는

19.6%로 중증환자에 국한돼 있었다. 면회를 오는 사람도 자녀가 대부분(83.3%)을

차지했고, 방문객이 없는 환자도 11.9%나 되는 것으로 나타났다.

현재 알츠하이머성 치매는 전체 치매환자의 70%를 차지하고 있으며, 세계적으로

1500만 명 이상이 앓고 있다.

질병관리본부 국립보건연구원 생명의과학센터 박상익 과장(뇌질환과)은 이번 연구와

관련하여 “치매 조기 발견과 치료제 개발 등 치매 연구 수준을 향상시키는 데 중요한

자료가 될 수 있다”면서 “내년 2월 시행되는 치매관리법에 따라 중앙치매센터가

연구 기능까지 수행하게 됨으로써 치매의 주요 원인으로 지목되고 있는 혈장 내 호모시스테인

농도 등 치매 원인과 치료제 연구에서 한층 진전을 볼 수 있을 것”이라고 말했다.

안명휘 기자 submarine@kormedi.com

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