자일리톨 껌 씹으면 귀 염증 덜 생긴다

껌 씹은 아이들 25% 덜 걸려

귀에 생기는 염증은 아이들에게 자주 일어나고 고통도 아주 심해서 끈질기게 달라붙는

병의 하나이다. 대부분 의사들은 항생제를 처방하는데 약 때문에 합병증이 생기는

일도 많다. 한 가지 기대를 갖게 하는 예방책으로 자일리톨 성분이 들어있는 껌을

씹으면 귀의 염증에 덜 걸린다는 연구 결과가 나왔다.   

자일리톨 성분이 들어있는 껌을 씹으면 충치를 예방한다는 사실은 널리 알려져

있다. 캐나다 토론토 대학교 연구팀은 어린이집에 다니는 건강한 어린이 3100명을

대상으로 한 몇 가지 연구를 분석하여 껌을 씹은 아이들이 그렇지 않은 아이들보다

귀의 염증을 덜 앓는지를 알아보았다.

그 결과 자일리톨 성분이 귀의 여러 염증 증상을 일으키는 세균의 성장을 억제한다는

사실을 알아냈다. 자일리톨 껌을 씹은 아이들은 급성 귀 염증에 걸리는 확률이 25%

정도 낮은 것으로 드러났다. 아이들은 하루에 5차례 껌을 씹었기 때문에 그보다 덜

씹어도 같은 효과를 낳는지는 명확하지 않다. 또한 자일리톨은 복통을 일으킬 수도

있으므로 더 많은 연구가 필요하기도 하다.

이 같은 내용은 코크레인 데이터베이스(Cochrane database)에 발표됐으며, 미국

뉴욕타임스가 21일 보도했다.

남인복 기자 nib503@kormedi.com

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