돼지 췌장 이식해 당뇨병 치료한다

서울의대 교수팀, “이식 원숭이 장기생존 확인”

국내 연구진이 돼지의 혈당을 조절하는 췌도를 원숭이에게 이식하는데 성공했다.

서울대 의대 박성회 교수 연구팀은 돼지 췌도를 이식한 당뇨병 원숭이 8마리 중 4마리가

6개월 이상 건강하게 생존하고 있다고 31일 밝혔다. 췌도(랑게르한스섬)는 인간의

췌장 가운데 섬 모양으로 존재하는 내분비선 세포의 집합체로, 인슐린 등의 호르몬을

분비해 체내 혈당을 조절하는 역할을 한다.

연구팀은 췌도 이식 4개월 후 면역억제제 등 모든 약제의 투입을 중단했지만 거부반응이

나타나지 않았다고 밝혔다. 이는 동종 간의 이식에서도 매우 드문 일이며, 이종이식에서는

세계 최초의 결과라고 연구팀은 설명했다. 당초 450 이상이던 원숭이의 혈당은 6개월

이상 정상치인 평균 83을 유지했다. 연구팀은 이들 원숭이가 앞으로 1~2년 또는 평생

부작용 없이 정상 당뇨 수치를 유지할 가능성이 있다고 전망했다.

이같은 성과가 나온 데에는 연구팀이 개발한 면역조절항체가 결정적인 역할을

했다. 현재 서울대는 ㈜다이노나와 함께 이 항체를 치료제로 개발하는 연구를 수행하고

있다.  연구팀은 “이번 성과는 사람에게 돼지 췌도를 이식함으로써 당뇨병을

완치하는 일도 충분히 가능함을 시사한다”며 “제1형 소아 당뇨병은 물론

일상생활에 큰 장애를 주는 제2형 성인 당뇨병 환자에게도 희망을 부여할 것”이라고

말했다. 돼지 췌도 이식은 사실상 유일한 당뇨 치료법으로 여겨지고 있지만 면역

거부반응이 숙제로 남아있다. 이번 연구 성과는 의학 및 면역학 분야의 저명한 학술지

실험의학저널(Journal of Experimental Medicine) 최신호에 게재됐다.  

남인복 기자 nib503@kormedi.com

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