치매 발병 10년 전부터 뇌 쪼그라든다

해당 뇌 영역 작으면 절반이상 치매 진전

알츠하이머병(치매)이 영향을 미치는 뇌의 영역은 실제 병이 누구나 인식할 수

있게 진전되기 10년 전부터 쪼그라들기 시작한다는 연구결과가 나왔다.

미국 하버드대 의대 브래드포드 디커슨 교수는 알츠하이머성 치매를 나타내는

다른 신호가 없고 기억력에 문제가 없는 나이 든 성인을 두 그룹으로 나눠 뇌 기능을

자기공명영상(MRI)으로 촬영했다. 첫 번째 그룹 33명은 평균 11년 동안 추적관찰

한 결과 8명이 알츠하이머성 치매에 걸렸다. 두 번째 그룹 32명은 평균 7년 동안

관찰했으며 이 중 7명이 병을 얻었다.

연구진은 뇌 MRI 촬영 결과에 따라 사람들을 알츠하이머 치매와 관련된 뇌 영역

크기에 따라 △작음(low) △평균(average) △큼(high) 등 3개로 나누었다. 해당 뇌

부위가 가장 작은 사람들은 총 11명이었고 이들 중 절반이 넘는 55%가 알츠하이머병을

나타냈다. 반면 해당 뇌 부위가 평균보다 크게 측정된 사람 9명 중에서 알츠하이머병을

나타낸 사람은 아무도 없었다. 해당 뇌 부위가 평균 크기인 사람 중에서는 20%가

치매를 나타냈다.

디커슨 교수는 “알츠하이머와 관련된 뇌 부위를 MRI로 관찰하면 이곳이 위축돼

있는 사람들이 큰 사람들보다 치매 위험이 3배였다”며 “이번 연구 결과는 앞으로

치매 진행저지나 극복에 좋은 참고가 될 것”이라고 말했다.

이 연구결과는 ‘신경학(Neurology)’에 게재됐다. 미국 과학논문 소개사이트

유레칼러트,  건강웹진 헬스데이 등이 13일 보도했다.

박양명 기자 toann@kormedi.com

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