맑은 눈 여성, 매력적인 과학적 이유?

머리칼-피부 매끄러움도 번식에 적합 인식

아름다움은 보는 사람의 눈에 달려있는 주관적인 것이지만 반대로 눈 자체가 어떤

모습이냐에 따라 아름다움의 척도가 되기도 한다는 연구결과가 나왔다.

미국 메릴랜드대학 심리학과 로버트 프로바인 교수는 평균 나이가 20.6살인 남녀

대학생 208명에게 200장의 눈을 클로즈업 한 사진을 보여주고 어떻게 생각하는지

물었다. 눈 사진 가운데 절반은 흰자위가 하얗고 건강한 보통 눈이었고 나머지 절반은

흰자위가 여러 갈래로 충혈된 눈이었다.

사람들은 어떤 경우든 충혈 된 눈은 하얀 눈과 비교했을 때 슬프거나, 피곤하거나,

건강하지 않게 보이며 매력적이지 않다고 여기는 것으로 나타났다.

프로바인 박사는 “아름다움의 기준은 사람이나 문화의 특성에 따라 다르지만

젊음과 건강을 드러내는 모습은 기본중의 기본”이라며 “이는 젊고 건강한 이성이

번식에 더 적합하다는 인류 공통의 본능 때문”이라고 설명했다. 하얀 흰자위를 더

매력적으로 느끼는 것은 세계 공통으로 길고 윤기 나는 머리카락, 상처 없이 매끄러운

피부 등을 본능적으로 좋아하는 것과 마찬가지라는 것.

프로바인 박사는 “친구의 눈이 빨갛게 충혈 돼 있다면 그가 슬픈 일이 있는지,

알레르기나 결막염에 걸린 것인지 혼동 된다”며 “이를테면 동정해야 할 지, 병원에

가보라고 해야 할지  판단이 어려워 상대방 마음을 불편하게 만든다”고 덧붙였다.

이 내용은 ‘행동학(Ethology)’ 저널에 게재됐으며 과학논문소개사이트 유레칼러트,

온라인 의학전문지 메디컬뉴스투데이 등이 7일 보도했다.

박도영 기자 catsalon@kormedi.com

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