비만자, 과식하는 것은 뇌가 멍청해 진 탓?

뇌 보상중추 둔해져 많이 먹어도 덜 만족

몸이 뚱뚱한 사람이 밀크쉐이크 처럼 달콤하고 맛있는 음식을 과식하는 것은 그

음식을 먹을 때 뇌의 보상기능 중추의 반응이 둔해 많이 먹어도 다른 사람보다 만족하지

못하기 때문이라는 연구결과가 나왔다.

미국 예일대 도나 스몰 박사팀은 기능성 자기공명영상(fMRI)을 촬영 분석한 결과

과체중이나 비만인 사람이 밀크쉐이크를 먹을 때 보통 체격의 사람이 먹을 때보다

뇌의 보상기능 중추의 반응이 둔한 것을 발견했다.

스몰 박사는 “체질량지수(BMI)가 높은 사람일수록 밀크쉐이크를 먹을 때 보상기능

중추의 반응이 둔하며 비만 유전자를 가진 성인일수록 반응이 더 뚜렷하게 둔감하다”고

말했다. 연구진은 그러나 “뇌의 보상기능 중추가 둔해짐으로써 몸무게가 는다고

말할 수는 없다”며 “뇌의 반응 둔화는 뚱뚱한 사람이 왜 과식을 하는가를 설명하는

한가지 일 뿐”이라고 말했다.

이같은 연구결과는 미국 플로리다주 스크립스연구소에서 진행된 폴 케니 박사팀의

쥐 실험결과와 비슷하다. 이 실험에서도 뚱뚱한 쥐일수록 맛있는 음식을 눈앞에 두면

뇌의 보상기능 중추의 반응이 둔해졌다.

스몰 박사는 “특히 감각적인 쾌락을 주는 음식에 탐닉하다보면 뇌의 보상기능체계가

바뀌게 될 수도 있다”고 경고했다.

이 연구결과는 미국 신경정신약리회의(American College of Neuropsychopharmacology)에서

발표됐고 미국 건강웹진 헬스데이 등이 10일 보도했다.

박도영 기자 catsalon@kormedi.com

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