성생활 자주 하면 뇌세포 늘고 불안감 ‘뚝’

美 쥐실험 결과… “첫 경험은 스트레스”

남녀가 사랑을 나누면 뇌가 자라고 불안감도 줄어든다는 동물실험 결과가 나왔다.

사랑을 많이 나눌수록 뇌세포가 증식했고 세포사이를 연결하는 뉴런의 수도 증가했다.

미국 프린스턴 대학교 베네데타 루너 교수팀은 암수 쥐를 두 그룹으로 나눠 한

그룹은 2주 동안 매일, 다른 그룹은 2주에 단 한번만 사랑을 나누게 한 후 스트레스

호르몬 수치를 측정하고 뇌 변화를 살폈다.

그 결과 2주에 딱 한 번 사랑을 나눈 암쥐는 스트레스 호르몬 수치가 증가한 반면

매일 관계를 가진 쥐의 스트레스 호르몬은 증가하지 않았다. 또 한 번도 사랑을 나누지

않은 쥐와 비교했을 때 두 그룹 모두 기억력을 관장하는 뇌 부위인 해마(hippocampus)의

뉴런이 증가하고 세포도 증식했다. 이는 사랑을 나누는 횟수가 많으면 많을수록 증가했다.

사랑을 나눈 경험을 가진 쥐는 한 번도 경험이 없는 쥐보다 낯선 환경에서도 음식을

더 빨리 잘 먹는 등 걱정이 더 적었다.

연구진은 “이전 연구에 따르면 스트레스와 기쁘지 않은 사건은 성인의 뇌 건강에

해로웠다”며 “이번 연구결과 첫 경험은 스트레스 수치를 높이지만 적응이 되면

오히려 스트레스는 줄고, 뇌신경을 성장시키고 불안을 줄이는 효과까지 가져왔다”고

설명했다.

이 연구결과는 ‘미국 공공과학 도서관 온라인 학술지(PLoS ONE)’에 게재됐으며

미국 과학전문 웹사이트 라이브사이언스 등이 28일 보도했다.

박양명 기자 toann@kormedi.com

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