과민성대장? 습관 8가지만 바꾸면…

영국 연구 “환자의 75% 증세 완화”

과민성대장증후군

환자는 대부분 갑자기 설사를 만나는 등 고생을 하지만 어쩔 수 없는 병으로 여기고

증세를 개선시키기 위한 노력을 기울이지 않는다. 그러나 식습관만 바꿔도 충분히

증상을 완화하고 ‘비상상황’을 예방할 수 있다는 연구결과가 나왔다.

영국 캠브리지대학교 애든브룩스 병원 연구진은 과민성대장증후군 환자 500명을

대상으로 식습관을 개선시킨 후 그 효과를 관찰했더니 환자 75%의 증세가 누그러뜨려진

것으로 나타났다. 또 65%는 효과가 매우 컸다. 절반 가까운 환자는 증상이 크게 완화됐으며

‘비상상황’을 예방할 수 있었다.

과민성대장증후군 환자는 복부 통증 또는 팽만감을 느끼며 설사나 변비를 한다.

이 병이 특히 고통스러운 이유는 출근 쇼핑 모임 등 때와 장소를 가리지 않고 발생한다는

점이다. 이처럼 일상생활에까지 불편을 초래하는 과민성대장증후군은 심하면 수치심도

유발할 수 있다. 보통 첫 증상은 청소년기나 20대 초반에 나타난다.

영국 국립보건의료연구소는 최소 6달 동안 △복부 통증이나 불편 △복부팽만감

△배변습관의 변화가 지속된다면 과민성대장증후군을 의심해 볼 수 있다고 발표했다.

과민성대장증후군 복부 통증은 주로 배꼽 아래 부분에 생기며 간혹 배 전체가 아플

수도 있다. 또 주로 식사한 지 얼마 지나지 않아 급하게 화장실이 가고 싶다거나,

저녁에 변비나 가득 찬 가스로 고통이 심해질 수 있다.

과민성대장증후군은 식습관 스트레스 유전 호르몬 수면부족 등 다양한 요인에

의해 발생하기 때문에 완벽히 치료할 수 있는 방법이나 약은 아직까지 없다. 아래는

과민성대장증후군을 예방하는 법 8가지.

①음식은 정해진 시간에 먹는다.

②조금씩 자주 먹는다. 그렇지 않으면 복부팽만감이나 설사를 일으킬 수 있다.

③천천히 먹기. 빨리 먹으면 공기까지 들이 마시시면서 복부팽만감을 느낄

수 있다.

④꼭꼭 씹어 먹는다. 입안의 소화 효과가 섞여 들어가 소화가 더 잘된다.

⑤물을 많이 마신다. 물은 섬유소의 활동을 도와 배변을 수월케 한다.

⑥소금, 설탕, 지방 등이 과하게 들어간 음식을 피한다. 특히 튀긴 음식, 유제품

등 고지방음식은 간을 자극해 담즙을 분비하게 한다. 과도하게 나온 담즙은 장에

좋지 않다.

⑦가게에서 쉽게 구할 있는 유산균 음료 섭취를 늘린다.

⑧스트레스 걱정 우울증을 줄이는 것도 장을 편안히 하는 데 도움이 된다.

이진영 기자 mint@kormedi.com

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