하루 치즈 한 조각, 노인 면역력 높인다

치즈 속 유산균, 면역체계 보호 효과

하루에 치즈 한 조각씩을 먹으면 노인의 면역력을 키워준다는 연구결과가 나왔다.

이유는 치즈 속에 풍부한 유산균(Probiotic) 때문. 유산균은 요구르트와 막걸리에도

많이 함유된 것으로 알려져 있으므로 막걸리 역시 노인의 면역력을 강하게 할 것으로

추정된다.

핀란드 투르쿠대학교 판디 이브라힘 박사팀은 72~103세 노인을 대상으로 한 달간

아침식사에 일부에게는 유산균이 푼푼한 치즈 한 조각을 주고 나머지에게는 가짜

치즈를 주었다. 그 결과 ‘진짜 치즈’를 꾸준히 먹은 노인들은 백혈구 수치가 점점

늘어났지만 가짜 치즈를 먹은 노인은 그렇지 않았다. 인간의 혈액에는 수백만 개의

백혈구가 있는데 이는 혈액과 조직에서 이물질을 잡아먹거나 항체를 형성함으로써

감염에 저항하여 신체를 보호한다.

이브라힘은 “치즈 속 유산균은 미생물 감염에 대한 저항력을 높이는 역할을 한다”며

“이는 면역체계가 약해지는 노인들이 질병과 싸우는데 좋은 무기가 될 수 있다”고

말했다. 면역력이 약해진다는 것은 신체가 암세포와 싸우는 것이 더 힘들어지고 병에

걸릴 위험이 더 높아진다는 것이다.

연구진은 인체의 면역시스템이 노화하는 것을 늦추려는 목표를 설정하고 유산균이

음식을 통해 몸속에 들어가서 작용하는 과정을 추적했다. 그리고 위 속에서 면역력을

3분의2 정도 높여주는 이뮤노글로빈이라는 항체가 있다는 것을 발견했다.

그러나 이번 조사에서는 실험에 참여한 노인들이 이후 질병에 덜 걸리게 됐는지는

조사하지 않았고 치즈가 암을 막는데 도움이 된다는 어떤 가능성도 확인할 수 없었다.

이브라힘 박사는 “이번 연구를 통해서는 치즈 속 유산균이 노인의 면역력을 높여주는데

효과적이라는 점만 밝혀졌다”며 “치즈 속 유산균으로 면역력을 높이기 위해서는

규칙적인 식사를 통해 치즈를 먹어야 한다”고 말했다.

이 연구결과는 ‘면역미생물학저널(journal Immunology & Medical Microbiology)’에

소개되었으며 영국의 일간지 데일리메일이 15일 보도했다.

손인규 기자 ikson@kormedi.com

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