우울증 심하면 옛고통 과장해 엄살

미 연구진 “옛 통증 훨씬 더 아프게 기억”

우울증이 심하면 이전에 느꼈던 통증을 당시보다 훨씬 더 아프게 기억해서 엄살을

부린다는 연구결과가 나왔다.

미국 아이오와대학 제리 설스 교수팀은 여성 109명을 대상으로 신경과민 및 우울증

정도를 테스트한 뒤 복통과 같이 흔히 발생하는 신체적 증상 15가지를 제시해 3주

동안 이들에게 특정 증상이 나타났는지, 있었다면 어느 정도로 어떻게 아팠는지 등을

매일 기록하도록 했다. 3주가 지난 뒤 연구진은 이들에게 각각 그동안 어떤 신체적

고통이 얼마나 자주 나타났는지를 설명하도록 했다.

그 결과 우울증 증상이 심한 사람일수록 과거의 증상을 떠올릴 때 당시 자신이

기록했던 정도보다 더 많이, 더 자주 아팠다고 ‘엄살’을 떠는 경향이 있는 것으로

조사됐다. 신경증 증상이 높게 나타나지만 우울증은 없으면 별로 엄살을 떨지 않는

것으로 나타나기도 했다. 이전까지는 분노, 슬픔, 공포 등을 잘 느끼는 신경증 증상이

심할수록 자신이 느꼈던 고통을 과장하는 경향이 있다고 여겨져 왔다. 이번 연구결과에서는

신경증 증상보다는 신경증을 유발하는 하나의 요소가 될 수 있는 우울감이 고통을

과장하는 데 더 중요한 역할을 한 것으로 뚜렷이 나타났다.

설스 교수는 “우울감을 느끼는 사람들은 경험한 고통을 과장해서 설명하는 등

기억에 오류가 많았다”며 “이러한 사람들을 진료하는 의료진은 환자의 설명을 그대로

받아들이기보다 환자에게 매일의 증상을 메모하도록 권유하는 게 정확한 진료에 도움이

될 것”이라고 권장했다.

이 연구결과는 ‘정신신체의학’(Psychosomatic Medicine) 최신호에 소개됐으며

미국 온라인 과학신문 사이언스 데일리, 이사이언스뉴스 등이 28일 보도했다.

김혜민 기자 haemin@kormedi.com

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