자궁암 바이러스가 입-코 암 원인?

자궁암 일으키는 HPV 바이러스, 두경부암 환자에서도 확인돼

자궁경부암의 원인으로 알려진 인유듀종 바이러스(HPV)가 목, 코에 생기는 두경부암의

원인일 수도 있다는 연구 결과가 나왔다.

미국 미시간대학 종합암센터의 캐롤 브레드포드 교수 팀은 비인두암 환자 5명

중 4명에서 HPV를 확인했다고 밝혔다. 비인두암은 코, 목, 편도선에 생기는 암으로

두경부암의 일종이다. 그간 비인두암의 주요 원인으로는 꼽혔던 엡스타인바 바이러스는

이들 환자들에서 나타나지 않았다. 비인두암은 미국에서는 10만 명 당 1명 이하로

발생하는 드문 암이다.

브레드포드 교수는 “자궁경부암을 일으키는 HPV가 비인두암의 원인일 수 있다는

첫 연구”라며 “HPV가 편도선암과 함께 비인두암도 일으키는 것 같다”고 말했다.

연구에 참여한 같은 대학의 토마스 캐리 교수도 “비인두암의 원인이 엡스타인바

바이러스라는 데 의심을 품어 왔는데 이번 연구로 엡스타인바 바이러스는 별 상관이

없다는 가능성이 제시됐다”고 말했다.

비인두암에 대한 화학치료의 효과가 좋은 것은 항암제가 엡스타인바 바이러스보다

HPV에 더 잘 듣기 때문일 수 있다고 연구진은 밝혔다.

국내에서도 두경부암은 증가 추세다. 두경부암학회에 따르면 2002년에 새로 두경부암

진단을 받은 환자는 1700∼2000명 수준이다. 전체 암 중에서는 7위, 남성 암으로는

5위다. 매년 환자가 3000∼4000명씩 늘어난다는 조사 결과도 있다.

두경부암의 원인으로는 바이러스 감염 외에 흡연, 음주가 꼽힌다. 두경부암은

암세포가 다른 곳으로 전이할 위험이 낮은 편이어서 1~2기에 발견하면 5년 이상 생존율이

70% 이상으로 높다.

이 연구 결과는 ‘두경부(Head & Neck)’ 온라인판에 소개됐으며 미국 논문소개

사이트 유레칼러트 등이 7일 보도했다.

소수정 기자 crystalso@kormedi.com

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